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Keywords:

  • adaptive potential;
  • genetic diversity;
  • plant conservation;
  • reintroduction success;
  • Silene littorea
  • conservación de plantas;
  • diversidad genética;
  • potencial adaptativo;
  • reintroducción exitosa;
  • Silene littorea

Abstract: To study the relative importance of inbreeding depression and the loss of adaptive diversity in determining the extinction risk of small populations, we carried out an experiment in which we crossed and self-fertilized founder plants from a single, large population of shore campion (Silene littorea Brot.). We used the seeds these plants produced to colonize 18 new locations within the distribution area of the species. The reintroduced populations were of three kinds: inbred and genetically homogeneous, each made up of selfed seed from a single plant; inbred and mixed, made up of a mixture of selfed seeds from all founder plants; and outbred and mixed, made up of a mixture of seeds obtained in outcrosses between the founders. We compared the inbred homogeneous populations with the inbred mixed to measure the effect of genetic diversity among individuals and the inbred mixed with the outbred mixed to measure the effect of inbreeding. Reintroduction success was seriously limited by inbreeding, whereas it was not affected by genetic diversity. This observation and the nonsignificant interaction between family and reintroduction location for individual plant characters suggest that the fixation of overall deleterious genes causing inbreeding depression posed a more serious threat to the short-term survival of the populations than the loss of genes involved in genotype and environment interactions. Thus, reintroduction success was related to adaptive diversity. Preventing such fixation might be the most important consideration in the genetic management and conservation of shore campion populations.

Resumen: Para estudiar la importancia relativa de la depresión endogámica y de la pérdida de diversidad genética en la determinación del riesgo de extinción de poblaciones pequeñas, realizamos un experimento en el que cruzamos y autofertilizamos plantas fundadoras de una población única, grande, de Silene littorea Brot. Utilizamos las semillas producidas por estas plantas para colonizar 18 localidades nuevas dentro del área de distribución de la especie. Las poblaciones reintroducidas fueron de tres tipos: endogámicas y genéticamente homogéneas, cada una compuesta de semillas de una sola planta; endogámicas y mixtas, compuestas por una mezcla de semillas de todas las plantas fundadoras y exogámicas y mixtas, compuestas de mezcla de semillas obtenidas del entrecruzamiento de los fundadores. Comparamos las poblaciones endogámicas homogéneas con las endogámicas mixtas para medir el efecto de la diversidad genética entre individuos y las endogámicas mixtas con las exogámicas mixtas para medir el efecto de la endogamia. El éxito de la reintroducción estuvo seriamente limitado por la endogamia, mientras que no fue afectado por la diversidad genética. Esta observación y la interacción no significativa entre la localidad original y de reintroducción en plantas individuales sugiere que la fijación de genes deletéreos causantes de la depresión endogámica fue una amenaza más seria para la supervivencia a corto plazo de las poblaciones que la pérdida de genes involucrados en las interacciones entre el genotipo y el ambiente. De esta manera, el éxito de la reintroducción estuvo relacionado con la diversidad adaptativa. La prevención de esta fijación pudiera ser la consideración más importante en el manejo y conservación genética de poblaciones de Silene littorea.