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Strategies for Successful Marine Conservation: Integrating Socioeconomic, Political, and Scientific Factors

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Abstract

Abstract: As the process of marine-protected-area design and implementation evolves, the incorporation of new tools will advance our ability to create and maintain effective protected areas. We reviewed characteristics and approaches that contribute to successful global marine conservation efforts. One successful characteristic emphasized in most case studies is the importance of incorporating stakeholders at all phases of the process. Clearly defined goals and objectives at all stages of the design process are important for improved communication and standardized expectations of stakeholder groups. The inclusion of available science to guide the size and design of marine protected areas and to guide clear monitoring strategies that assess success at scientific, social, and economic levels is also an important tool in the process. Common shortcomings in marine conservation planning strategies include government instability and resultant limitations to monitoring and enforcement, particularly in developing nations. Transferring knowledge to local community members has also presented challenges in areas where in situ training, local capacity, and existing infrastructure are sparse. Inaccessible, unavailable, or outdated science is often a limitation to conservation projects in developed and developing nations. To develop and maintain successful marine protected areas, it is necessary to acknowledge that each case is unique, to apply tools and lessons learned from other marine protected areas, and to maintain flexibility to adjust to the individual circumstances of the case at hand.

Abstract

Resumen: A medida que evoluciona el proceso de diseño e implementación de áreas marinas protegidas, la incorporación de nuevas herramientas mejorará nuestra habilidad para crear y mantener áreas protegidas efectivas. Revisamos las características y enfoques que contribuyen a los esfuerzos exitosos de conservación marina global. La importancia de incorporar a los actores en todas las fases del proceso es una característica exitosa enfatizada en la mayoría de los estudios de caso. Es importante que haya metas y objetivos claramente definidos para todas las etapas del proceso de diseño para mejorar la comunicación y estandarizar las expectativas de los grupos interesados. La inclusión de la ciencia disponible para guiar el tamaño y diseño de áreas marinas protegidas y para guiar las estrategias de monitoreo que evalúa el éxito a nivel científico, social y económico también son herramientas importantes en el proceso. Defectos comunes en las estrategias de planificación de conservación marina incluyen la inestabilidad gubernamental y las resultantes limitaciones para el monitoreo y vigilancia, particularmente en países en desarrollo. La transferencia de conocimiento a miembros de la comunidad local también ha enfrentado retos en áreas donde el entrenamiento in situ, la aptitud local y la infraestructura existente son escasos. La ciencia inaccesible, no disponible u obsoleta a menudo es una limitación para los proyectos de conservación en países desarrollados y en desarrollo. Para desarrollar y mantener áreas marinas protegidas exitosas, es necesario reconocer que cada caso es único, aplicar herramientas y lecciones aprendidas en otras áreas marinas protegidas y mantener la flexibilidad para ajustarse a las circunstancias individuales de cada caso.

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