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Keywords:

  • biodiversity;
  • black-tailed deer;
  • browsing;
  • cascading effects;
  • Haida Gwaii;
  • invertebrate assemblages;
  • Odocoileus hemionus sitkensis;
  • temperate forest
  • biodiversidad;
  • bosque templado;
  • efectos en cascada;
  • ensambles de invertebrados;
  • Gwaii;
  • Haida;
  • Odocoileus hemionus sitkensis;
  • ramoneo

Abstract: In large parts of North America and Europe, deer overabundance threatens forest plant diversity. Few researchers have examined its effects on invertebrate assemblages. In a natural experiment on Haida Gwaii (British Columbia, Canada), where Sitka black-tailed deer (Odocoileus hemionus sitkensis) were introduced, we compared islands with no deer, with deer for fewer than 20 years, and with deer for more than 50 years. We sampled invertebrates in three habitat categories: forest edge vegetation below the browse line, forest interior vegetation below the browse line, and forest interior litter. In forest edge vegetation, invertebrate abundance and species density decreased with increasing length of browsing history. In forest interior vegetation, decrease was significant only on islands with more than 50 years of browsing. Insect abundance in the vegetation decreased eightfold and species density sixfold on islands browsed for more than 50 years compared with islands without deer. Primary consumers were most affected. Invertebrates from the litter showed little or no variation related to browsing history. We attributed the difference between vegetation-dwelling and litter-dwelling invertebrates to differences in the effect of browsing on their habitat. In the layer below the browse line deer progressively removed the habitat. The extent of litter habitat was not affected, but its quality changed. We recommend more attention be given to the effect of overabundant ungulates on forest invertebrate conservation with a focus on edge and understory vegetation in addition to litter habitat.

Resumen: La sobreabundancia de venados es una amenaza para la diversidad de plantas de bosques en extensas zonas de Norte América y Europa. Pocos investigadores han examinado sus efectos sobre ensambles de invertebrados. En un experimento natural en Haida Gwaii (Columbia Británica, Canadá), en donde se introdujeron Odocoileus hemionus sitkensis, comparamos islas sin venados, con venados por <20 años y con venados por > 50 años. Muestreamos invertebrados en tres categorías de hábitat: vegetación de borde debajo de la línea de ramoneo, vegetación del interior de bosque debajo de la línea de ramoneo y hojarasca del interior del bosque. En la vegetación del borde del bosque, la abundancia y densidad de especies de invertebrados disminuyeron a mayor historia de ramoneo. En la vegetación del interior del bosque, la disminución sólo fue significativa en islas con más de 50 años de ramoneo. En comparación con islas sin venados, la abundancia de insectos en la vegetación disminuyó ocho veces y la densidad 6 veces en islas con más de 50 años de ramoneo. Los consumidores primarios fueron los más afectados. Los invertebrados de la hojarasca mostraron poca o ninguna variación relacionada con la historia de ramoneo. Atribuimos la diferencia entre invertebrados de la vegetación e invertebrados de la hojarasca a diferencias en el efecto del ramoneo sobre su hábitat. Los venados progresivamente removieron el hábitat en el estrato debajo de la línea de ramoneo. La extensión del hábitat de hojarasca no fue afectada, pero su calidad cambió. Recomendamos que se preste mayor atención al efecto de ungulados sobreabundantes sobre la conservación de invertebrados del bosque con un enfoque en la vegetación del borde y del sotobosque, adicionalmente al hábitat de hojarasca.