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Abstract: Ecological research and biodiversity management often raise ethical questions in areas that include responsibilities and duties to the scientific community, public welfare, research animals, species, and ecosystems. Answering these questions is challenging because ecologists and biodiversity managers do not have the equivalent of bioethics, an established field with a support network focused mainly on biomedicine, to guide them in making decisions. Environmental ethics provides some insight into environmental values and the duties these may impose on humans. But for the most part those in the field have not considered many of the common responsibilities and obligations that ecologists and managers have to the scientific profession or to public welfare. There is a need to bring ethicists, scientists, and biodiversity managers together in a collaborative effort to study and inform the methods of ethical analysis and problem solving in ecological research and biodiversity management. We present a series of cases that illustrate the kinds of ethical questions faced by researchers and biodiversity managers in practice. We argue for the creation of an extensive case database and a pluralistic and integrated ethical framework, one that draws from the theoretical (normative), research, animal, and environmental ethics traditions. These tools form the foundations of a new area of inquiry and practical ethical problem solving, that we call “ecological ethics.”

Resumen: La investigación ecológica y la gestión de la biodiversidad a menudo generan cuestionamientos éticos que incluyen responsabilidades y obligaciones para la comunidad científica, el bienestar público, los animales, las especies y los ecosistemas utilizados en investigación. La respuesta a estos cuestionamientos es un reto porque ni los ecólogos ni los gestores de biodiversidad tienen el equivalente de la bioética, un campo establecido con un soporte basado principalmente en la biomedicina, para guiarlos en su toma de decisiones. La ética ambiental proporciona algo de entendimiento de los valores ambientales y las obligaciones que pueden imponer a los humanos. Pero la mayoría de las personas no han considerado muchas de las responsabilidades y obligaciones comunes que tienen los ecólogos y gestores con la profesión científica o el bienestar público. Existe la necesidad de reunir a estudiosos de la ética, científicos y gestores de biodiversidad para, en un esfuerzo cooperativo, estudiar e informar los métodos de análisis y resolución de problemas éticos en la investigación ecológica y gestión de biodiversidad. Presentamos una serie de casos que ilustran el tipo de cuestionamientos éticos que los investigadores y gestores de biodiversidad enfrentan en la práctica. Discutimos la creación de una base de datos extensa y de un marco ético integral, que se base en los preceptos de la ética teórica (normativa), de investigación, animal y ambiental. Estas herramientas constituyen los cimientos de una nueva era de investigación y resolución de problemas éticos, que llamamos “ética ecológica.”