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Keywords:

  • conservation policy;
  • COSEWIC;
  • distinct population;
  • Endangered Species Act;
  • evolutionarily significant unit;
  • extinction risk;
  • Species at Risk Act
  • Acta de Especies en Peligro;
  • Acta de Especies en Riego;
  • COSEWIC;
  • población distinta;
  • políticas de conservación;
  • riesgo de extinción;
  • unidad evolutiva significativa

Abstract: Species status assessment and the conservation of biological diversity may require defining units below the species level to portray probabilities of extinction accurately and to help set priorities for conservation efforts. What those units should be has been debated in the scientific literature largely in terms of evolutionarily significant units (ESUs), but this discourse has had little impact on government policy with regard to status assessment. As with species concepts, the variously proposed ESU concepts have not been resolvable into a single approach. The need for a practicable procedure to identify infraspecific entities for status assignment is the motivation behind employing designatable units (DUs). In aid of a policy to prevent elements of biodiversity from becoming extinct or extirpated, DUs are determined during the process of resolving a species' conservation status according to broadly applicable guidelines. The procedure asks whether putative DUs are distinguishable based on a reliably established taxonomy or a well-corroborated phylogeny, compelling evidence of genetic distinction, range disjunction, and/or biogeographic distinction as long as extinction probabilities also differ. The language of the DU approach avoids wording that implies value judgments concerning evolutionary importance or significance. Because species conservation status assessment is not science but, rather, the use of science to further policy, DUs contribute to a precautionary approach to listing whereby status may be assessed even though knowledge of systematic relationships below the species level may be lacking or unresolved. The pragmatic approach of using DUs has been adopted by the Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada for status assessment of species under the Canadian Species at Risk Act.

Resumen: La evaluación del estatus de especies y la conservación de la diversidad biológica puede requerir de unidades debajo del nivel de especie para delinear las probabilidades de extinción con precisión y ayudar a definir prioridades para los esfuerzos de conservación. La identidad de esas unidades se ha debatido en la literatura científica principalmente en términos de unidades evolutivas significativas (UES), pero este discurso ha tenido poco impacto en las políticas gubernamentales en relación con la evaluación de estatus. Como con el concepto de especie, los diversos conceptos de UES que se han planteado no son resolubles en un solo método. La necesidad de un procedimiento viable para identificar entidades infraespecíficas para la asignación de estatus es la motivación para el uso de unidades designatables (UD). En apoyo a una política para prevenir que elementos de la biodiversidad se extingan o sean extirpados, los UD son determinados conforme a directrices ampliamente aplicables durante el proceso de resolución del estatus de conservación de una especie. Este proceso pregunta si UD putativas son distinguibles con base en una taxonomía establecida confiablemente o en una filogenia bien corroborada, en evidencia convincente de la diferenciación genética, de la disyunción de rango, y/o de diferenciación biogeográfica, siempre que las probabilidades de extinción también difieran. El lenguaje del método de las UD evita el fraseo que implica juicios de valor referentes a la importancia o significado evolutivo. Debido a que la evaluación del estatus de conservación no es ciencia, sino, más bien, el uso de ciencia para favorecer políticas, las DU contribuyen a un acercamiento precautorio al enlistado con el cual se puede evaluar el estatus aun cuando el conocimiento de las relaciones sistemáticas debajo del nivel de especies este ausente o no resuelto. El método pragmático que utiliza los DU ha sido adoptado por el Comité Canadiense para el Estatus de la Vida Silvestre en Peligro para evaluar el estatus de especies en el marco del Acta Canadiense de Especies en Riesgo.