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Keywords:

  • fire;
  • plant demography;
  • pollination biology;
  • population dynamics;
  • Verticordia fimbrilepis
  • biología de la polinización;
  • demografía de plantas;
  • dinámica poblacional;
  • fuego;
  • Verticordia fimbrilepis

Abstract:  Verticordia fimbrilepis (Turcz) ssp. fimbrilepis (Myrtaceae) is an endangered shrub that occurs in a number of populations varying in size and landscape context. We compared the importance of factors associated with its reproductive biology with that of factors influencing the regeneration niche in survival of small, isolated populations in contrasting habitat fragments. Small populations on road verges had equal or greater diversity of insect visitors to flowers, rates of pollination, and seed production compared with larger populations in conservation reserves. V. fimbrilepis seeds remained dormant in the soil for at least 30 months, and germination was stimulated by smoke. Plants were killed by fire, but mass recruitment from soil-stored seed reserves occurred in the first and second winters following fire. Our studies showed some seedling recruitment between fires, but this was strongly related to the availability of competition-free establishment sites. Whether this is enough to replace older plants as they die and thereby sustain stable populations is unknown and probably varies with the landscape. Environmental variation between fire episodes influenced population size. Drought increased mortality, but wetter years encouraged interfire recruitment. Most populations are declining and cannot recover without the occurrence of fire. In a fragmented agricultural landscape, fire suppression is the primary management practice. This may adversely affect rare species such as V. fimbrilepis and others with similar life histories that rely on a particular fire regime to persist. Population persistence is more likely to be related to stochastic environmental events than to factors associated with reproductive biology.

Resumen: Verticordia fimbrilepis(Turcz) ssp. fimbrilepis (Myrtaceae) es una hierba en peligro de extinción que ocurre en varias poblaciones de diferente tamaño y contexto paisajístico. Examinamos la importancia relativa de factores asociados con su biología reproductiva comparados con factores que influyen en el nicho de regeneración en la supervivencia de poblaciones pequeñas y aisladas en fragmentos de hábitat contrastante. Poblaciones pequeñas en el borde de caminos tuvieron igual o mayor diversidad de insectos visitadores de flores, tasa de polinización y producción de semillas que poblaciones más grandes en áreas protegidas. Semillas de V. fimbrilepis permanecieron latentes en el suelo durante 30 meses por lo menos, y la germinación fue estimulada por humo. El fuego mató a las plantas, pero hubo reclutamiento masivo a partir de reservas de semillas almacenadas en el suelo en el primero y segundo invierno después del fuego. Nuestros estudios mostraron algo de reclutamiento de semillas entre incendios pero esto se relacionó robustamente con la disponibilidad de sitios de establecimiento libres de competencia. Se desconoce si esto es suficiente para reemplazar a las plantas viejas que mueren y que por tanto sostienen poblaciones estables y probablemente varía con el paisaje. La variación ambiental entre episodios de fuego influyó en el tamaño de la población. La sequía incrementó la mortalidad, pero años más húmedos estimularon el reclutamiento post incendio. La mayoría de las poblaciones están declinando y no pueden recuperarse sin la ocurrencia de fuego. La supresión de fuego es la práctica de manejo primaria en un paisaje agrícola fragmentado. Esto puede afectar adversamente a especies raras como V. fimbrilepis y otras con historias de vida similares que dependen de un determinado régimen de fuego para persistir. Es más probable que la persistencia de la población se relacione más con eventos ambientales estocásticos que con factores asociados con su biología reproductiva.