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Keywords:

  • biodiversity conservation;
  • conservation policy;
  • decision support;
  • environmental management;
  • systematic review
  • conservación de la biodiversidad;
  • gestión ambiental;
  • políticas de conservación;
  • soporte de decisiones;
  • revisión sistemática

Abstract: Conservation management is becoming increasingly resource intensive as threats to biodiversity grow through habitat destruction, habitat disturbance, and overexploitation. To achieve successful conservation and sustainable use of natural resources, we need to scientifically evaluate the effectiveness of conservation interventions and provide an efficient framework through which scientific evidence can be used to support decision making in policy and practice. We conducted the first formal assessment of the extent to which scientific evidence is used in conservation management through a questionnaire survey and follow-up interviews of compilers of protected-area management plans from major conservation organizations within the United Kingdom and Australia. Our survey results show that scientific information is not being used systematically to support decision making largely because it is not easily accessible to decision makers. This, in combination with limited monitoring and evaluation of effectiveness of management interventions, results in the majority of decisions being based on experience rather than on evidence. To address this problem we propose using an evidence-based framework adapted from that used in the health services and explain how we are currently putting an equivalent framework into practice by establishing review and dissemination units to serve the conservation sector.

Resumen: La gestión de la conservación se esta tornando cada vez más intensiva a medida que las amenazas a la biodiversidad aumentan mediante la destrucción y perturbación del hábitat y la sobreexplotación. Para tener éxito en la conservación y el uso sustentable de los recursos naturales, necesitamos evaluar la efectividad de las acciones de conservación científicamente y proporcionar un marco eficiente para que la evidencia científica pueda ser usada para apoyar la toma de decisiones políticas y prácticas. Realizamos la primera evaluación formal del grado en que la evidencia científica es utilizada en la gestión de conservación mediante la aplicación de un cuestionario y entrevistas a compiladores de planes de gestión de áreas protegidas de las principales organizaciones de conservación en el Reino Unido y Australia. Nuestros resultados muestran que la información científica no esta siendo utilizada sistemáticamente para apoyar la toma de decisiones principalmente porque no es fácilmente accesible a los tomadores de decisiones. Esto, combinado con el limitado monitoreo y evaluación de la efectividad de las intervenciones de gestión, resulta en que la mayoría de las decisiones se basan en la experiencia y no en la evidencia. Para atender este problema proponemos la utilización de un marco basado en evidencias adaptado del que se utiliza en servicios de salud y explicar como estamos aplicando un marco equivalente mediante el establecimiento de unidades de revisión y diseminación para servicio del sector conservación.