Avian Community Response to Lowland Tropical Rainforest Isolation: 40 Years of Change at La Selva Biological Station, Costa Rica

Authors


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Abstract

Abstract: Since 1960, most of the forest surrounding the La Selva Biological Station, an intensively studied tropical research facility in Costa Rica, has been converted to agricultural uses. We used quantitative censuses and analysis of previously published categorical abundances to assess changes in the bird community, and we evaluated potential causes of species-specific changes by assessing their association with habitat, diet, participation in mixed-species flocks, and nest type. Approximately the same percentage of species increased as decreased in abundance from 1960 to 1999 (10–20% of all species, depending on method of assessment). Diet was the single most important trait associated with declining species. At least 50% of the species that declined have insectivorous diets. Use of forest habitat and participation in mixed-species flocks were also significant factors associated with declines, but nest type was unrelated to change in abundance. The species that increased in abundance tended to occur in open habitats and have omnivorous diets. These results reinforce the importance of several population risk factors associated with tropical understory insectivory and mixed-species flocking: patchy spatial distribution, low population density, large home range, and dietary specialization. La Selva's protected area (1611 ha), despite a forested connection on one boundary with a higher elevation national park, is apparently too small to maintain at least one major guild (understory insectivores). This first quantitative assessment of bird community change at La Selva highlights the need to intensify study of the mechanisms and consequences of biological diversity change in tropical forest fragments.

Abstract

Resumen: Desde 1960, la mayor parte del bosque que rodea a la Estación Biológica La Selva, un centro de investigación en Costa Rica, ha sido convertido a usos agrícolas. Usamos censos cuantitativos y el análisis de categorías de abundancia previamente publicadas para calcular cambios en la comunidad de aves, y evaluamos las potenciales causas de cambios especie-específicos mediante la estimación de su asociación con el hábitat, dieta, participación en parvadas mixtas y tipo de nido. Entre 1960 y 1990, el mismo porcentaje aproximado de especies aumentó y disminuyó en abundancia (10-20% de todas las especies, dependiendo del método de evaluación). La dieta fue el atributo individual más importante asociado con la declinación de especies. Por lo menos 50% de las especies que declinaron tiene dietas insectívoras. El uso del hábitat de bosque y la participación en parvadas mixtas también fueron factores significativos asociados con las declinaciones, pero el tipo de nido no estuvo relacionado con cambios en la abundancia. Las especies que incrementaron su abundancia tendieron a ocurrir en hábitats abiertos y a tener dietas omnívoras. Estos resultados refuerzan la importancia de varios factores de riesgo poblacional asociados con la insectivoría del sotobosque en los trópicos y con las parvadas mixtas: distribución espacial discontinua, baja densidad poblacional, rango de hogar amplio y especialización alimentaria. El área protegida de La Selva (1611 ha), a pesar de una conexión boscosa con un parque nacional de mayor altitud, aparentemente es muy pequeña para mantener a un gremio importante (insectívoros de sotobosque) Esta primera evaluación cuantitativa del cambio en la comunidad de aves en La Selva destaca la necesidad de intensificar el estudio de los mecanismos y consecuencias del cambio en la diversidad biológica en fragmentos de bosque tropical.

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