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Keywords:

  • antipredator behavior;
  • introduced fishes;
  • Peñalara Natural Park;
  • Rana iberica;
  • stream-dwelling amphibians
  • anfibios habitantes de arroyos;
  • comportamiento antidepredador;
  • peces introducidos;
  • Parque Natural Peñalara;
  • Rana iberica

Abstract: Amphibians are declining worldwide because of multiple factors, including human-mediated introduction of fishes into naturally fishless areas. Although several studies have focused on the effect of exotic fishes on native amphibians breeding in ponds or lakes, little is known about their effects on stream-breeding species. We studied the effects of introductions of native brown trout (Salmo trutta) and exotic brook trout (Salvelinus fontinalis) on the stream-breeding, endemic Iberian frog ( Rana iberica) in a protected area in central Spain. We assessed occurrence patterns of tadpoles and salmonids and compared habitat use of the three species. We also determined experimentally whether chemical cues from salmonids elicited antipredator behavior in tadpoles. Finally, we assessed the relative influence of tadpole habitat preferences, differences in salmonid species, and invasion geography on tadpole occurrence. Despite widely overlapping habitat preferences, tadpoles and trout did not coexist, with the former restricted to fishless habitats. Tadpoles detected chemical cues from both trout species and reacted by decreasing their activity, although the response toward the native brown trout was stronger. The residual distribution of Iberian frogs in Peñalara is better explained by the geography of fish invasions than by the fish species involved. Measures such as fish extirpation from certain areas, aimed at recovering lost habitat and improving connectivity among remaining populations of Iberian frogs, seem critical for the species' long-term survival in central Spain.

Resumen: Los anfibios están declinando mundialmente debido a múltiples factores, incluyendo la introducción de peces por humanos en áreas naturalmente carentes de peces. Aunque se han realizado varios estudios sobre el impacto de peces exóticos sobre anfibios nativos que se reproducen en charcas o lagos, se conoce poco de sus efectos sobre especies que se reproducen en arroyos. Estudiamos los efectos de la introducción de la trucha nativa (Salmo trutta) y la trucha exótica (Salvelinus fontinalis) sobre la rana ibérica (Rana iberica) en un área protegida en el centro de España. Evaluamos los patrones de ocurrencia de renacuajos y salmónidos y comparamos la utilización del hábitat de las tres especies. También determinamos, experimentalmente, si las señales químicas de los salmónidos producían comportamiento antidepredador en los renacuajos. Finalmente, evaluamos la influencia relativa de las preferencias de hábitat de renacuajos, las diferencias en especies de salmónidos y la geografía de la invasión sobre la ocurrencia de renacuajos. A pesar de preferencias de hábitat ampliamente traslapadas, los renacuajos y truchas no coexistieron, los primeros restringidos a hábitats sin peces. Los renacuajos detectaron señales químicas de ambas especies de trucha y reaccionaron disminuyendo su actividad, aunque la respuesta hacia la trucha nativa fue mayor. La distribución residual de ranas Ibéricas en Peñalara esta mejor explicada por la geografía de las invasiones de peces que por las especies de peces involucradas. Medidas como la extirpación de peces de ciertas áreas, enfocada a la recuperación de hábitat perdido y al mejoramiento de de la conectividad entre poblaciones remanentes de ranas Ibéricas, parecen críticas para la supervivencia a largo plazo de la especie en el centro de España.