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Keywords:

  • decision making;
  • policy processes;
  • public involvement
  • participación pública;
  • procesos políticos;
  • toma de decisiones

Abstract: Effective policies for management of rare and little-known species (RLKS) must be not only scientifically valid and cost-effective but also consistent with prevailing social beliefs and values. Limited public awareness of RLKS, however, constrains efforts to frame such policies. Lacking public support, resistance to RLKS programs is likely, particularly when other uses and values are affected. The challenge lies in understanding how public judgments are formed, sustained, and altered. Although the lack of public support often is attributed to inadequate understanding of the scientific bases for policies, research indicates that judgments derive from a complex, albeit poorly understood, suite of factors, including context, trust, esthetics, and personal history. Steps that can enhance public understanding of RLKS management include (1) clarifying the rationale and impacts of policies on the species, (2) specifying the contextual setting, (3) outlining specific actions to be taken, and (4) identifying when and where policies will be employed. Failure to foster understanding and support will leave management dominated by conflict and continued species loss.

Resumen: Las políticas efectivas para la gestión de especies raras y poco conocidas (ERPC) no solo deben ser válidas y rentables científicamente, sino consistentes con las creencias y los valores sociales prevalecientes. Sin embargo, la limitada percepción pública de las ERPC inhibe los esfuerzos para enmarcar tales políticas. Sin soporte público, es probable la resistencia a programas ERPC, particularmente cuando otros usos y valores son afectados. El reto consiste en entender como se forman, sustentan y alteran los juicios públicos. Aunque la falta de soporte público a menudo es atribuida al entendimiento inadecuado de las bases científicas de las políticas, la investigación indica que los juicios se derivan de un complejo conjunto, poco comprendido, de factores que incluyen el contexto, la estética y la historia personal. Los pasos que pueden enriquecer el entendimiento público de la gestión de ERPC incluyen (1) clarificar el fundamento e impacto de las políticas sobre la especie, (2) especificar el escenario contextual, (3) delinear acciones específicas y (4) identificar cuando y donde se aplicarán las políticas. El fracaso del fomento de entendimiento y soporte hará que la gestión esté dominada por conflictos y la pérdida de especies.