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Keywords:

  • endangered species;
  • Oncorhynchus tshawytscha;
  • population viability analysis
  • análisis de viabilidad poblacional;
  • especies en peligro;
  • Oncorhynchus tshawytscha

Abstract: The viability of populations is influenced by driving forces such as density dependence and climate variability, but most population viability analyses (PVAs) ignore these factors because of data limitations. Additionally, simplified PVAs produce limited measures of population viability such as annual population growth rate (λ) or extinction risk. Here we developed a “mechanistic” PVA of threatened Chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) in which, based on 40 years of detailed data, we related freshwater recruitment of juveniles to density of spawners, and third-year survival in the ocean to monthly indices of broad-scale ocean and climate conditions. Including climate variability in the model produced important effects: estimated population viability was very sensitive to assumptions of future climate conditions and the autocorrelation contained in the climate signal increased mean population abundance while increasing probability of quasi extinction. Because of the presence of density dependence in the model, however, we could not distinguish among alternative climate scenarios through mean λ values, emphasizing the importance of considering multiple measures to elucidate population viability. Our sensitivity analyses demonstrated that the importance of particular parameters varied across models and depended on which viability measure was the response variable. The density-dependent parameter associated with freshwater recruitment was consistently the most important, regardless of viability measure, suggesting that increasing juvenile carrying capacity is important for recovery.

Resumen: La viabilidad de poblaciones esta influida por fuerzas conductoras como la denso dependencia y la variabilidad climática, pero la mayoría de los análisis de viabilidad poblacional (AVP) ignoran estos factores debido a limitaciones en la disponibilidad de datos. Adicionalmente, los AVP simplificados producen medidas limitadas de la viabilidad poblacional tales como la tasa anual de crecimiento poblacional (λ) o el riesgo de extinción. Aquí desarrollamos un AVP “mecanicista” de Oncorhynchus tshawytscha en el que, con base en datos detallados de 40 años, relacionamos el reclutamiento de juveniles en agua dulce con la densidad de reproductores, y la supervivencia en el océano al tercer año con índices mensuales de condiciones oceánicas y climáticas a amplia escala. La inclusión de la variabilidad climática en el modelo produjo efectos importantes: la viabilidad poblacional estimada fue muy sensible a las suposiciones de condiciones climáticas futuras y la autocorrelación contenida en la señal climática aumentó la abundancia poblacional promedio al mismo tiempo que incrementó la probabilidad de cuasi extinción. Sin embargo, debido a la presencia de denso densidad en el modelo no pudimos distinguir entre escenarios climáticos alternativos a través de los valores promedio de λ, lo que enfatiza la importancia de considerar medidas múltiples para dilucidar la viabilidad poblacional. Nuestros análisis de sensibilidad demostraron que la importancia de parámetros particulares varió en los modelos y dependió de la medida de viabilidad utilizada como variable de respuesta. El parámetro de denso dependencia asociada con el reclutamiento en agua dulce consistentemente fue el más importante, independientemente de la medida de viabilidad, lo que sugiere que el incremento en la capacidad de carga de juveniles es importante para la recuperación.