Establishing Representative No-Take Areas in the Great Barrier Reef: Large-Scale Implementation of Theory on Marine Protected Areas

Authors


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Abstract

Abstract: The Great Barrier Reef Marine Park, an area almost the size of Japan, has a new network of no-take areas that significantly improves the protection of biodiversity. The new marine park zoning implements, in a quantitative manner, many of the theoretical design principles discussed in the literature. For example, the new network of no-take areas has at least 20% protection per “bioregion,” minimum levels of protection for all known habitats and special or unique features, and minimum sizes for no-take areas of at least 10 or 20 km across at the smallest diameter. Overall, more than 33% of the Great Barrier Reef Marine Park is now in no-take areas (previously 4.5%). The steps taken leading to this outcome were to clarify to the interested public why the existing level of protection was inadequate; detail the conservation objectives of establishing new no-take areas; work with relevant and independent experts to define, and contribute to, the best scientific process to deliver on the objectives; describe the biodiversity (e.g., map bioregions); define operational principles needed to achieve the objectives; invite community input on all of the above; gather and layer the data gathered in round-table discussions; report the degree of achievement of principles for various options of no-take areas; and determine how to address negative impacts. Some of the key success factors in this case have global relevance and include focusing initial communication on the problem to be addressed; applying the precautionary principle; using independent experts; facilitating input to decision making; conducting extensive and participatory consultation; having an existing marine park that encompassed much of the ecosystem; having legislative power under federal law; developing high-level support; ensuring agency priority and ownership; and being able to address the issue of displaced fishers.

Abstract

Resumen: El Parque Marino Gran Barrera Arrecifal, con una superficie casi del tamaño de Japón, tiene una red de áreas sin captura que incrementa la protección de la biodiversidad significativamente. La nueva zonificación en el parque marino implementa, de manera cuantitativa, muchos de los principios teóricos de diseño discutidos en la literatura. Por ejemplo, la nueva red de áreas sin captura tiene niveles mínimos de protección de por lo menos 20% de protección por “bioregión” en todos los hábitats y rasgos especiales o únicos conocidos, y tamaños mínimos para las áreas sin captura de por lo menos 10 o 20 km en el diámetro menor. En general, más de 33% del Parque Marino Gran Barrera Arrecifal está en áreas sin captura (4.5% anteriormente). Los pasos hacia este resultado fueron clarificar al público interesado porque el nivel de protección era inadecuado; detallar los objetivos de conservación al establecer nuevas áreas sin captura; trabajar con expertos relevantes e independientes para definir, y contribuir a, los mejores procesos científicos para reforzar a los objetivos; describir la biodiversidad (e.g., elaborar mapas de bioregiones); definir principios operacionales requeridos para cumplir con los objetivos; invitar a la participación de la comunidad en todo lo anterior; reunir y clasificar los datos obtenidos en discusiones en mesas redondas; reportar el grado de logro de principios para varias opciones de áreas sin captura; y determinar como atender a los impactos negativos. Algunos de los factores clave en el éxito de este caso tienen relevancia global e incluyen el enfoque de la comunicación inicial en el(los) problema(s) a resolver; aplicación del principio precautorio; utilización de expertos independientes; facilitación de insumos a la toma de decisiones; realización de consultas extensivas y participativas; haber contado con un parque marino preexistente que comprende la mayor parte del ecosistema; tener poder legislativo bajo ley federal; desarrollar soporte de alto nivel; garantizar prioridad y propiedad de la agencia y tener la capacidad para atender el asunto de los pescadores desplazados.

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