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Keywords:

  • afforestation;
  • bird conservation;
  • bottomland hardwood forests;
  • conservation planning;
  • landscape planning;
  • reforestation
  • aforestación;
  • bosque de maderas duras;
  • conservación de aves;
  • planificación de conservación;
  • reforestación

Abstract: The historical area of bottomland hardwood forest in the Mississippi Alluvial Valley has been reduced by >75%. Agricultural production was the primary motivator for deforestation; hence, clearing deliberately targeted higher and drier sites. Remaining forests are highly fragmented and hydrologically altered, with larger forest fragments subject to greater inundation, which has negatively affected many forest bird populations. We developed a spatially explicit decision support model, based on a Partners in Flight plan for forest bird conservation, that prioritizes forest restoration to reduce forest fragmentation and increase the area of forest core (interior forest >1 km from “hostile” edge). Our primary objective was to increase the number of forest patches that harbor >2000 ha of forest core, but we also sought to increase the number and area of forest cores >5000 ha. Concurrently, we targeted restoration within local (320 km2) landscapes to achieve ≥60% forest cover. Finally, we emphasized restoration of higher-elevation bottomland hardwood forests in areas where restoration would not increase forest fragmentation. Reforestation of 10% of restorable land in the Mississippi Alluvial Valley (approximately 880,000 ha) targeted at priorities established by this decision support model resulted in approximately 824,000 ha of new forest core. This is more than 32 times the amount of core forest added through reforestation of randomly located fields (approximately 25,000 ha). The total area of forest core (1.6 million ha) that resulted from targeted restoration exceeded habitat objectives identified in the Partners in Flight Bird Conservation Plan and approached the area of forest core present in the 1950s.

Resumen: La superficie histórica del bosque maderas duras en el Mississipi Alluvial Valley se ha reducido en >75%. La producción agrícola fue el principal motivo de la deforestación, mediante la tala de sitios más elevados y secos seleccionados deliberadamente. Los bosques remanentes están muy fragmentados e hidrológicamente alterados, los fragmentos más grandes están sujetos a mayor inundación, lo que ha afectado negativamente a muchas poblaciones de aves de bosque. Desarrollamos un modelo de soporte de decisiones espacialmente explícito, basado en un plan de Partners in Flight para la conservación de aves de bosque, que prioriza la restauración de bosques para reducir la fragmentación de bosques e incrementar la superficie de núcleo de bosque (bosque interior >1 km de borde “hostil”). Nuestro objetivo primario fue incrementar el número y superficie de núcleos de bosque >5000 ha. Concomitantemente, enfocamos la restauración en paisajes locales (320 km2) para alcanzar ≥60% de cobertura forestal. Finalmente, enfatizamos la restauración de bosques de maderas duras en altitudes mayores en áreas en las que la restauración no incrementaría la fragmentación de bosques. La reforestación de 10% de tierras restaurables en el Mississipi Alluvial Valley (∼880,000 ha) encaminada a prioridades establecidas por este modelo de soporte de decisiones resultó en 824,000 ha de núcleo de bosque nuevo. Esto es más de 32 veces la cantidad de núcleo añadido por medio de la reforestación de campos localizados aleatoriamente (∼25,000 ha). El área total de núcleo de bosque (1.6 millones de ha) que resultó de la restauración excedió los objetivos de hábitat identificados en el Plan de Conservación de Partners in Flight y se aproximó a la superficie de núcleo de bosque presente en la década de 1950.