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Keywords:

  • annual growth rate;
  • Black-footed Albatross;
  • generation time;
  • seabird bycatch
  • captura incidental de aves marinas;
  • tasa de crecimiento anual;
  • tiempo generacional;
  • Phoebastria nigripes

Abstract: Conservation biology must be able to provide guidelines even when available data are incomplete, because data on rare and endangered species are usually limited. For instance, data on the effect of additional—human-induced—sources of mortality on vertebrate populations, such as bycatch of seabirds by longline fisheries, are typically incomplete. The importance of an additional source of mortality can be evaluated by comparing it with the maximum annual growth rate of the species of concern, and various authors have attempted to determine the maximum growth rate from incomplete data. We developed a procedure we call the “demographic invariant method” (DIM). First we determined that the maximum growth rate per generation does not vary, by recalling that it is a dimensionless number primarily independent of body weight and also by empirically establishing its near constancy over a restricted set of bird species for which reliable demographic information was available. This first step provided an implicit function linking generation time and maximum annual growth rate, from which we obtained the maximum annual growth rate as a simple function of generation time. From several different ways of obtaining estimates of generation time, we derived in turn several ways to estimate the maximum annual growth rate of a bird species from incomplete demographic data set. We applied our approach to the Black-footed Albatross (Phoebastria nigripes) and determined from incomplete data that longline fishery bycatch has a biologically significant impact on the growth potential of Black-footed Albatross populations. Our method can be applied broadly to the conservation and management of harvested bird populations.

Resumen: La biología de la conservación debe ser capaz de proporcionar directrices aun cuando los datos están incompletos porque usualmente hay pocos datos de especies raras y en peligro. Por ejemplo, los datos sobre el efecto de fuentes – inducidas por humanos – adicionales de mortalidad sobre poblaciones de vertebrados, como la captura incidental de aves marinas por pesquerías, están incompletos típicamente. La importancia de una fuente adicional de mortalidad puede ser evaluada mediante la comparación de la fuente con la tasa máxima de crecimiento anual de la especie en cuestión. Varios autores han tratado de determinar la tasa de crecimiento máximo a partir de datos incompletos. Desarrollamos el método demográfico invariante (MDI). Primero determinamos que la tasa de crecimiento máximo por generación no varía, demostrando que es un número adimensional primariamente independiente del peso corporal y estableciendo su cuasi constancia en un conjunto restringido de especies de aves de las que se disponía de información demográfica confiable. Este primer paso proporcionó una función implícita que eslabonó el tiempo generacional y la tasa máxima de crecimiento anual, de la que obtuvimos la tasa máxima de crecimiento anual como una función simple del tiempo generacional. A partir de varias formas diferentes para obtener estimaciones del tiempo generacional, derivamos varias formas para estimar la tasa máxima de crecimiento anual de una especie de ave a partir de un conjunto incompleto de datos demográficos. Aplicamos nuestro método al albatros Phoebastria nigripes y, a partir de datos incompletos, determinamos que la captura incidental por pesquerías tiene un impacto biológico significativo sobre el potencial de crecimiento de las poblaciones de P. nigripes. Nuestro método puede ser aplicado ampliamente en la conservación y manejo de poblaciones de aves.