Science and Society: Marine Reserve Design for the California Channel Islands

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Abstract: We explored the interaction of science and society in attempts to restore impaired marine ecosystems in Channel Islands National Park and National Marine Sanctuary, California. Deteriorating resource conditions triggered a community's desire to change public policy. Channel Islands National Park, one of 40 marine protected areas in the U.S. National Park System, was proclaimed a national monument in 1938 and expanded substantially in 1980 by an act of Congress. Collapse of marine life populations and loss of 80% of the giant kelp (Macrocystis pyrifera) forests in the park between 1980 and 1998 showed that habitat and water quality protection alone had not secured sustainable ocean ecosystems or fisheries. The failed fishery management strategies and practices prompted formal community and agency requests in 1998 for a network of reserves protected from direct fishing impacts to serve as marine recovery areas. A 2-year attempt to build a community consensus based on science for a reserve network successfully identified recovery goals for fisheries, biodiversity, education, economics, and heritage values. Nevertheless, the community group failed to garner unanimous support for a specific reserve network to achieve those common goals. The group submitted a recommendation, supported by 14 of 16 members, to state and federal authorities in 2001 for action in their respective jurisdictions. California adopted the half of the network in state waters in 2003. This process exposed the socioeconomic factors involved in the design of marine protected areas that can be negotiated successfully among groups of people and factors determined by nature that cannot be negotiated. Understanding the differences among the factors was crucial in reaching consensus and changing public policy.

Abstract

Resumen: Exploramos la interacción de ciencia y sociedad en intentos para restaurar ecosistemas marinos deteriorados en el Parque Nacional Channel Islands y en el Santuario Marino Nacional, California. El deterioro de las condiciones de los recursos motivó el deseo de una comunidad para cambiar las políticas públicas. El Parque Nacional Channel Islands, una de las 40 áreas marinas protegidas en el Sistema Nacional de Parques de E. U. A., fue proclamado monumento nacional en 1938 y fue sustancialmente expandido en 1980 por un decreto del Congreso. El colapso de poblaciones de vida marina y la pérdida de 80% de bosques de Macrocystis pyrifera en el parque entre 1980 y 1998 mostró que la protección del hábitat y de la calidad del agua pos sí solos no habían proporcionado ecosistemas marinos ni pesquerías sustentables. Las estrategias y prácticas fallidas de gestión de pesquerías impulsaron, en 1998, que la comunidad y agencias solicitaran una red de reservas protegidas de los impactos directos de la pesca para funcionar como áreas de recuperación marina. El intento, durante dos años, de construir un consenso comunitario con base científica para una red de reservas exitosamente identificó metas de recuperación de pesquerías, biodiversidad, educación, economía y valores patrimoniales. Sin embargo, el grupo comunitario falló en acumular soporte unánime para una red de reservas específicas para alcanzar esas metas comunes. En 2001 el grupo sometió una recomendación, apoyada por 14 de 16 miembros, a las autoridades estatales y federales para acciones en sus respectivas jurisdicciones. California adoptó la mitad de la red en aguas estatales en 2003. Este proceso expuso los factores socioeconómicos involucrados en el diseño de áreas marinas protegidas que pueden ser negociados con éxito entre grupos de personas y factores determinados por la naturaleza que no pueden ser negociados. El entendimiento de estas diferencias entre los factores fue crucial para alcanzar el consenso y cambiar la política pública.

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