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Using Distance from Putative Source Woodlots to Predict Occurrence of Forest Birds in Putative Sinks

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Abstract

Abstract: For some species of forest-breeding birds, productivity is much higher in large forest fragments than in small forest fragments and is higher than the level needed to replace individuals within the fragment (sources). Thus large forest fragments potentially provide excess individuals to neighboring small fragments where productivity is much lower and not adequate for replacement (sinks). We used occurrence data and distances between putative sources and sinks for four species of forest birds with this pattern of demography in large and small forest fragments to predict occupancy in small fragments. For the Ovenbird ( Seiurus aurocapilla), Wood Thrush ( Hylocichla mustelina), Veery (Catharus fuscescens), and Rose-breasted Grosbeak (Pheucticus ludovicianus), distance from large woodlots was a significant predictor of occurrence in small woodlots. Distance from large woodlots did not predict occupancy of Red-eyed Vireos ( Vireo olivaceus), a species with no apparent difference in productivity in relation to fragment size. Neither vegetation features nor area of the small woodlots adequately explained patterns of occupancy for any species. These results suggest that maintenance of large, productive forest fragments benefit regional occurrence of forest-breeding birds by providing individuals to neighboring small woodlots. Limited reproduction in these small woodlots means that they may act as a reservoir for excess individuals in the case of catastrophic events that result in vacancies in source woodlots. Conservation and sound forest management of small forests should be directed particularly toward those closer to large regional forests.

Abstract

Resumen: En algunas especies de aves de bosque, la productividad es mucho mayor en fragmentos grandes que en pequeños y es mayor que el nivel requerido para reemplazar individuos dentro del fragmento (fuentes). Por lo tanto, los fragmentos grandes de bosque potencialmente proporcionan el exceso de individuos a los fragmentos circunvecinos, en los que la productividad es más baja y no adecuada para reemplazos (vertederos) Utilizamos datos de ocurrencia y distancias entre fuentes y vertederos putativos para cuatro especies de aves de bosque con este patrón demográfico en fragmentos grandes y pequeños para predecir la ocupación en fragmentos pequeños. La distancia a los fragmentos grandes fue un predictor significativo de la ocurrencia en un fragmentos pequeños para Seiurus aurocapilla, Hylocichla mustelina, Catharus fuscescens y Pheucticus ludovicianus. La distancia a los fragmentos grandes no predijo la ocupación por Vireo olivaceus, una especie sin diferencia aparente en la productividad en relación con el tamaño del fragmento. Ninguno de los patrones de ocupación de especie fuer explicado por las características de la vegetación ni por el área de los fragmentos pequeños. Estos resultados sugieren que el mantenimiento de fragmentos de bosques grandes y productivos beneficia la ocurrencia regional de aves de bosque al proporcionar individuos a los fragmentos pequeños adyacentes. La reproducción limitada en estos fragmentos pequeños significa que actúan como reservorio para el exceso de individuos en el caso de eventos catastróficos que resultan en vacantes en los fragmentos fuente. La conservación y manejo adecuado de bosques pequeños debería dirigirse particularmente hacia aquellos cercanos a bosques regionales extensos.

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