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Keywords:

  • Dama mesopotamica;
  • radiotelemetry;
  • reproductive success;
  • survival rate
  • Dama mesopotamica;
  • éxito reproductivo;
  • tasa de supervivencia;
  • radiotelemetría

Abstract: Because most reintroduced species are rare, data on their dynamics are scarce. Consequently, reintroduction programs often rely on data from other species or captive populations to project the performance of the reintroduced population in the wild. We compared the reproductive success and survival of a Persian fallow deer (Dama mesopotamica) population reintroduced in Israel over the first 5 years of the project with the survival and reproduction parameters estimated while planning the reintroduction. In addition, we compared the actual growth of the wild population with the growth originally projected by a computer model in the original reintroduction program. We monitored 74 radio-collared individuals (57 females and 17 males) released semiannually 1996–2001. Survival during the first year after release was lower than later years (0.90 and 0.82 versus 0.95 and 0.88, for females and males, respectively). Such an impact was not anticipated in the original plan, but overall survival was higher than originally projected. As assumed in the reintroduction program, reproductive success improved significantly with time since release and overall, was higher than expected. The mean number of animals released annually was lower than planned. Overall, the growth of the reintroduced population was slower than projected, but the deviation was close to confidence limits and the pattern similar. After 5 years it appears that the original time frame of 8–10 years for project completion can be met or at worst will cause a 1-year delay. Over the short term of 5 years, projection models in reintroduction programs are useful tools for assessing the sustained use of the breeding core, depicting the dynamics of the population in the wild, providing a relatively accurate time frame for the successful completion of the project, and assessing project success.

Resumen: Debido a que la mayoría de especies reintroducidas son raras, son escasos los datos sobre su dinámica. En consecuencia, los programas de reintroducción frecuentemente confían en datos de otras especies o poblaciones cautivas para proyectar el desempeño de la población reintroducida a su medio. Comparamos el éxito reproductivo y la supervivencia de una población de ciervo dama de Persia ( Dama mesopotamica) reintroducida en Israel durante los primeros 5 años del proyecto con los parámetros de supervivencia y reproducción estimados durante la planificación de la reintroducción. Adicionalmente, comparamos el crecimiento de la población real con el crecimiento originalmente proyectado por un modelo de computadora en el proyecto de reintroducción original. Monitoreamos a 74 individuos con radio-collares (57 hembras, 17 machos) liberados semianualmente entre 1996 y 2001. La supervivencia durante el primer año después de la liberación fue menor a la de años posteriores (0.90 y 0.82 vs. 0.95 y 0.88, para hembras y machos, respectivamente). Tal impacto no fue anticipado en el plan original, pero la supervivencia total fue mayor a la proyectada originalmente. Como se asumió en el programa de reintroducción, el éxito reproductivo mejoró significativamente con el tiempo posterior a la liberación y en general fue mayor a la esperada. El número promedio de animales liberados anualmente fue menor al planeado. En general, el crecimiento de la población reintroducida fue menor a la proyectada, pero la desviación fue cercana a los límites de confianza y el patrón fue similar. Después de 5 años, parece que se podrá cumplir el marco de tiempo original de 8-10 años para la finalización del proyecto, o en el peor de los casos habrá retraso de un año. En el corto plazo de 5 años, los modelos de proyección en programas de reintroducción son herramientas útiles para evaluar el uso sostenido del grupo reproductor, para esbozar la dinámica de la población en el medio natural, para proporcionar un marco de tiempo relativamente preciso para la finalización exitosa del proyecto y para evaluar el éxito del proyecto.