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Keywords:

  • Fissurella crassa;
  • marine reserves;
  • parasitism;
  • Proctoeces lintoni;
  • rocky intertidal environments
  • Fissurella crassa;
  • intermareal rocoso;
  • parasitismo;
  • Proctoeces lintoni;
  • reservas marinas

Abstract: Numerous ecological studies have demonstrated the dramatic effects that humans have on coastal marine ecosystems. Consequently, marine reserves have been established to preserve biodiversity. Recent reviews show that this strategy has paid off because inside reserves, most species have rapidly increased in size and abundance. Even though these studies focused on free-living organisms and paid little attention to parasite populations, numerous authors support the hypothesis that parasitism levels could be good indicators of ecosystem stability. We examined harvesting effects on the dynamics of a parasitic trematode ( Proctoeces lintoni) that completes its life cycle in intertidal mussels ( Perumytilus purpuratus), keyhole limpets (Fissurella crassa), and clingfish ( Sicyases sanguineus). All of these species are directly or indirectly affected by humans. Prevalence and abundance of the trematode P. lintoni in the three host species were compared in four study sites that differed in the intensity of human harvest. Parasitism infection in limpets and mussels was significantly higher in areas protected from human harvesting than in open-access areas, which suggests a significant change in parasite dynamics inside reserves. Yet the average parasitic biomass found in the gonads of F. crassa did not differ between protected and open-access areas. These results show, then, that the parasite system responded by increasing infection rates in marine protected areas without implication for reproductive success of the intermediate host. Our findings show that the indirect effects of harvesting by humans on the embedded parasite communities of littoral ecosystems require further scientific investigation.

Resumen: Numerosos estudios ecológicos han demostrado los efectos dramáticos de la actividad humana sobre ecosistemas marinos costeros. Consecuentemente, se han establecido las reservas marinas para preservar la biodiversidad. Revisiones recientes muestran que esta estrategia es adecuada porque la mayoría de las especies dentro de las reservas han incrementado en tamaño y abundancia rápidamente. Aunque, estos estudios se han concentrado en organismos de vida libre y han puesto poca atención a poblaciones de parásitos, numerosos autores apoyan la hipótesis de que los niveles de parasitismo pueden ser buenos indicadores de la estabilidad del ecosistema. Examinamos los efectos de pesquería artesanal sobre la dinámica de un trematodo parásito ( Proctoeces lintoni) que completa su ciclo de vida en mitíldos intermareales ( Perumytilus purpuratus), lapas ( Fissurella crassa) y Sicyases sanguineus, los cuales son afectados por humanos directa o indirectamente. La prevalencia y abundancia del trematodo P. lintoni en las tres especies de hospedadores fueron comparadas en cuatro sitios de estudio que difieren en la intensidad de recolecta por humanos. La infección parasitaria en lapas y mitíldos fue significativamente mayor en áreas protegidas que en áreas de libre acceso, lo que sugiere un cambio significativo en la dinámica del parásito dentro de las reservas, pero, la biomasa promedio de parásitos en gónadas de F. crassa no fue diferente entre áreas protegidas y de libre acceso. Por lo tanto, los resultados muestran que el sistema parásito respondió incrementando tasas de infección en áreas marinas protegidas sin consecuencias sobre el éxito reproductivo del ho spedador intermediario. Nuestros hallazgos muestran que se requiere más investigación científica de los efectos indirectos de los humanos sobre las comunidades de parásitos en ecosistemas litorales.