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Keywords:

  • estuarine species;
  • prevention of invasive species;
  • risk of invasions;
  • species introductions;
  • transfer mechanisms of invasive species
  • especies estuarinas;
  • introducción de especies;
  • mecanismos de transferencia de especies invasoras;
  • prevención de especies invasoras;
  • riesgo de invasiones

Abstract: Although the shipping industry has received considerable attention as a dispersal mechanism for aquatic nuisance species, many invasions have been linked to other mechanisms of transfer. The threat posed to coastal ecosystems by these alternative mechanisms, however, remains largely unquantified. We assessed the potential risks of introducing marine and estuarine species associated with seven mechanisms of transfer: seafood companies, aquaculture operations, bait shops, stores that sell marine ornamental species, research and educational organizations, public aquariums, and coastal restoration projects. For each, we compiled a comprehensive database of organizations in coastal Massachusetts. We then designed and administered a survey to a subset of organizations that inquired about (1) their proximity to saltwater and methods of handling live imports; (2) the type and quantity of marine species being imported; and (3) the organization's familiarity with marine invasions. Respondents in five of the seven categories acknowledged importing nonlocal live marine species to the area. Seafood companies handled the majority of individuals but relatively few taxa. This mechanism of transfer also had the most complex trade patterns and the greatest number of operations located near saltwater. In contrast, the other transfer mechanisms each had simpler trade pathways and fewer operations but varied in the quantity and taxonomic diversity of their imports. Significantly, no single mechanism of transfer stood out as presenting a primary risk. Rather, each had characteristics or used handling practices at different points in the importation process that could facilitate introductions. To prevent future marine invasions, better reporting requirements for live species imports are needed, and best-management practices and outreach strategies specific to the transfer mechanism should be developed and implemented.

Resumen: Aunque la industria de transportación marítima ha recibido considerable atención como un mecanismo de dispersión de especies acuáticas molestas, muchas invasiones han sido relacionadas con otros mecanismos de transferencia. Sin embargo, la amenaza de estos mecanismos alternativos a los ecosistemas costeros permanece en gran parte sin cuantificar. Evaluamos los potenciales riesgos para especies marinas y estuarinas asociados con siete mecanismos de transferencia: compañías de mariscos, operaciones acuaculturales, tiendas de especies marinas ornamentales, organizaciones de investigación y educativas, acuarios públicos y proyectos de restauración costera. Para cada uno, compilamos una amplia base de datos de organizaciones en la costa de Massachussetts. Luego diseñamos y aplicamos una encuesta a un subconjunto de organizaciones para obtener información sobre (1) su proximidad al agua marina y sus métodos para el manejo de importaciones vivas, (2) el tipo y cantidad de especies marinas importadas y (3) la familiaridad de la organización con invasiones marinas. Evaluamos los potenciales riesgos de introducciones de especies marinas y estuarinas. Los encuestados en cinco de siete categorías reconocieron importar especies marinas vivas no locales al área. Las compañías de mariscos manejaron a la mayoría de los individuos pero relativamente pocos taxa. Este mecanismo de transferencia también tuvo los patrones comerciales más complejos y el mayor número de operaciones localizadas cerca de agua marina. En contraste, cada uno de los demás mecanismos de transferencia tuvo canales de comercialización más simples y menos operaciones, pero variaron en la cantidad y diversidad taxonómica de sus importaciones. Significativamente, ningún mecanismo individual resaltó como un riesgo primario. Más bien, cada uno tenía características o utilizaba prácticas de manejo en diferentes etapas del proceso de importación que podían facilitar las introducciones. Para prevenir futuras invasiones marinas, se necesitan mejores requerimientos para reportar la importación de especies vivas, y se deben desarrollar e implementar prácticas de manejo óptimo y estrategias de extensión específicas para el mecanismo de transferencia.