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Preliminary Evidence of a Barrier Effect of a Railroad on the Migration of Mongolian Gazelles

Authors


††Current address: Arid Land Research Center, Tottori University, 1390 Hamasaka, Tottori 680-0001, Japan, email ito@alrc.tottori-u.ac.jp

Abstract

Abstract: Much remains to be learned about how anthropogenic structures affect migration in large mammals. We examined the potential influence of the international railroad in Mongolia on migration in Mongolian gazelles (Procapra gutturosa). We examined gazelle movements and the normalized difference vegetation index (NDVI) on both sides of the railroad. The tracked gazelles never crossed the railroad, despite movements that mainly followed the railroad in winter and higher NDVI values on the opposite side. It is likely that the railroad had a barrier effect on gazelle migration because it split the gazelles' habitat. Our results, although based on an extremely small sample, have utility in indicating approaches that might be useful for examining migration in ungulates.

Abstract

Resumen: Falta mucho por conocer sobre el efecto de estructuras antropogénicas sobre la migración de mamíferos mayores. Examinamos la potencial influencia del ferrocarril internacional en Mongolia sobre la migración de gacelas de Mongolia ( Procapra gutturosa). Examinamos los movimientos de las gacelas y el índice de vegetación de diferencia normalizada (IVDN) a ambos lados de la vía férrea. Las gacelas rastreadas nunca cruzaron la vía férrea, a pesar de que los movimientos mayormente seguían la vía en invierno y que los valores de IVDN eran mayores del lado contrario. Es probable que la vía férrea produjera un efecto de barrera sobre la migración de las gacelas porque dividió al hábitat de las gacelas. Nuestros resultados, aunque basados en una muestra extremadamente pequeña, son útiles para señalar estrategias que pueden ser utilizadas provechosamente para examinar la migración de ungulados.

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