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Establishment Success across Convergent Mediterranean Ecosystems: an Analysis of Bird Introductions

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Abstract

Abstract: Concern over the impact of invaders on biodiversity and on the functioning of ecosystems has generated a rising tide of comparative analyses aiming to unveil the factors that shape the success of introduced species across different regions. One limitation of these studies is that they often compare geographically rather than ecologically defined regions. We propose an approach that can help address this limitation: comparison of invasions across convergent ecosystems that share similar climates. We compared avian invasions in five convergent mediterranean climate systems around the globe. Based on a database of 180 introductions representing 121 avian species, we found that the proportion of bird species successfully established was high in all mediterranean systems (more than 40% for all five regions). Species differed in their likelihood to become established, although success was not higher for those originating from mediterranean systems than for those from nonmediterranean regions. Controlling for this taxonomic effect with generalized linear mixed models, species introduced into mediterranean islands did not show higher establishment success than those introduced to the mainland. Susceptibility to avian invaders, however, differed substantially among the different mediterranean regions. The probability that a species will become established was highest in the Mediterranean Basin and lowest in mediterranean Australia and the South African Cape. Our results suggest that many of the birds recently introduced into mediterranean systems, and especially into the Mediterranean Basin, have a high potential to establish self-sustaining populations. This finding has important implications for conservation in these biologically diverse hotspots.

Abstract

Resumen: La preocupación por el impacto de las especies invasores sobre la biodiversidad y el funcionamiento de los ecosistemas ha generado una creciente ola de análisis comparativos que tratan de revelar los factores que moldean el éxito de las especies introducidas en diferentes regiones. Una limitación de esos estudios es que a menudo comparan regiones definidas geográficamente y no ecológicamente. Proponemos un método que puede ayudar a superar esa limitación: la comparación de invasiones en ecosistemas convergentes que comparten climas similares. Comparamos las invasiones de aves en cinco sistemas climáticos mediterráneos alrededor del mundo. A partir de una base de datos de 180 introducciones representando a 121 especies de aves, encontramos que la proporción de especies de aves que se establecieron exitosamente fue alta en todos los sistemas mediterráneos (más de 40% en las cinco regiones). Las especies difirieron en la probabilidad de establecimiento, aunque el éxito no fue mayor para aquellas que se originaron en sistemas mediterráneos en comparación con las provenientes de regiones no mediterráneas. Controlando este efecto taxonómico con modelos generalizados lineales mixtos, las especies introducidas en islas mediterráneas no mostraron mayor éxito de establecimiento que las introducidas en tierra firme. Sin embargo, la susceptibilidad a invasores aviares difirió sustancialmente en las diferentes regiones mediterráneas. La probabilidad de establecimiento de una especie fue mayor en la Cuenca Mediterránea y menor en Australia y África del Sur. Nuestros resultados sugieren que muchas de las aves introducidas a los sistemas mediterráneos recientemente, especialmente en la Cuenca Mediterránea, tienen un alto potencial para el establecimiento de poblaciones autosostenibles. Este hallazgo tiene implicaciones importantes para la conservación en estas regiones biológicamente diversas.

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