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Keywords:

  • amphibian;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • chytrid;
  • disease ecology;
  • infection prevalence;
  • reservoir host;
  • tadpole
  • anfibio;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • ecología de enfermedad;
  • hospedero reservorio;
  • prevalencia de infección;
  • quitridio;
  • renacuajo

Abstract: In the wet tropics of Queensland, Australia, eight species of stream-dwelling frogs have experienced population declines. Some declines were associated with an emerging infectious disease of amphibians (chytridiomycosis) caused by the fungus Batrachochytrium dendrobatidis. We examined the spatial and temporal pattern of infection prevalence in a sample of frog populations. Infected adults and tadpoles of all species were found, and infections occurred at every site. Infection prevalence varied among species and was always < 10.0% in adults but ranged from 0.75 to 76.0% in tadpoles. In this system tadpoles and adults of some species may act as disease reservoirs, experiencing avirulent infections, whereas other hosts (declining species) experience virulent infections. Infection prevalence was higher during the cool, dry winter season (May to September) and at high elevations (600–800 m), suggesting regulation by environmental conditions, including temperature and precipitation. We found no relationships between infection prevalence and mean body condition, fluctuating asymmetry of hind limbs, population density, or the presence of metamorphosing tadpoles and juvenile frogs. Although it is not certain whether chytridiomycosis was responsible for past frog population declines in the wet tropics of Queensland, the pathogen is now endemic. Our data indicate that at the landscape level, environmental conditions have strong effects on host-pathogen dynamics. These effects interact with species-specific behavior or immune function and may be important underlying determinants of chytridiomycosis epizootics and emergence.

Resumen: En el trópico húmedo de Queensland, ocho especies de ranas que habitan en arroyos han experimentado la declinación de sus poblaciones. Algunas declinaciones se asociaron con una enfermedad infecciosa (quitridiomicosis) emergente en anfibios causada por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis. Examinamos el patrón espacial y temporal de la prevalencia de la infección en una muestra de poblaciones de ranas. Encontramos adultos y renacuajos de todas las especies infectados, y las infecciones ocurrieron en todos los sitios. La prevalencia de la infección varió entre especies y siempre fue <10.0% en adultos pero varió entre 0.75 y 76% en renacuajos. En este sistema, los renacuajos y adultos de algunas especies pueden fungir como hospederos reservorio, experimentando infecciones no virulentas, mientras que otros huéspedes (especies en declinación) presentan infecciones virulentas. La prevalencia de la infección fue mayor durante el período invernal fresco, seco (mayo a septiembre) y en elevaciones altas (600-800 m), lo que sugiere la regulación por condiciones ambientales incluyendo temperatura o precipitación. No encontramos relaciones entre la prevalencia de infección y la condición corporal media, la asimetría fluctuante en extremidades inferiores, la densidad poblacional o la presencia de renacuajos en metamorfosis y ranas juveniles. Aunque es incierto si la quitridiomicosis fue responsable de declinaciones pasadas en el trópico húmedo de Queensland, el patógeno ahora es endémico. Nuestros datos indican que, a nivel de paisaje, las condiciones ambientales tienen efectos fuertes sobre la dinámica hospedero-patógeno. Estos efectos interactúan con el comportamiento o la función inmune de cada especie y pueden ser factores determinantes subyacentes en la epizootia y emergencia de la quitridiomicosis.