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Relationship between Population Size and Fitness



Abstract: Long-term effective population size, which determines rates of inbreeding, is correlated with population fitness. Fitness, in turn, influences population persistence. I synthesized data from the literature concerning the effects of population size on population fitness in natural populations of plants to determine how large populations must be to maintain levels of fitness that will provide adequate protection against environmental perturbations that can cause extinction. Integral to this comment on what has been done and what needs to be done, sThe evidence suggests that there is a linear relationship between log population size and population fitness over the range of population sizes examined. More importantly, populations will have to be maintained at sizes of >2000 individuals to maintain population fitness at levels compatible with the conservation goal of long-term persistence. This approach to estimating minimum viable population size provides estimates that are in general agreement with those from numerous other studies and strengthens the argument that conservation efforts should ultimately aim at maintaining populations of several thousand individuals to ensure long-term persistence.


Resumen: El tamaño poblacional a largo plazo, que determina tasas de endogamia, está correlacionado con la adaptabilidad de la población. A su vez, la adaptabilidad influye en la persistencia de la población. Sinteticé datos de la literatura relacionados con los efectos del tamaño poblacional sobre la adaptabilidad en poblaciones naturales de plantas para determinar como deben mantener niveles de adaptabilidad que proporcionen protección adecuada a poblaciones grandes contra perturbaciones ambientales que pueden causar su extinción. La evidencia sugiere que hay una relación lineal entre el logaritmo del tamaño poblacional y la adaptabilidad de la población en el rango de tamaños poblacionales examinados. Más relevantemente, las poblaciones se deberán mantener en tamaños de >2000 individuos para mantener niveles de adaptabilidad compatibles con la meta de conservación de persistencia a largo plazo. Este método para la estimación del tamaño poblacional mínimo viable proporciona estimaciones que concuerdan en lo general con numerosos estudios y refuerza el argumento de que, a fin de cuentas, los esfuerzos de conservación deben tener como meta el mantenimiento de poblaciones de varios miles de individuos para asegurar la persistencia a largo plazo.