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Keywords:

  • crab;
  • Lavigeria;
  • life history;
  • parasitism;
  • predation;
  • trematode
  • cangrejo;
  • depredación;
  • historia de vida;
  • parasitismo;
  • trematodo

Abstract: Human impacts on aquatic biodiversity are often measured at the assemblage or community level, although it has been suggested that individual-level measures are more sensitive. We evaluated the effects of anthropogenic sedimentation on endemic snails in Lake Tanganyika, East Africa, by comparing assemblage-level (i.e., species richness, evenness, and abundance) and individual-level (i.e., frequencies of predation and parasitism, fecal organic content, life history) data between sediment-disturbed and reference sites. Previous studies have indicated that sedimentation kills snails and reduces mollusc diversity in this system, but we found little evidence of changes in species richness, evenness, or snail abundance at the levels of sedimentation recorded. In contrast, individual-level data revealed a variety of differences associated with sedimentation. Frequencies of shell scarring by predatory crabs and castration by parasitic trematodes were significantly lower at disturbed sites, indicating shifts in interspecific interactions. Snails ingested large amounts of inorganic sediments at disturbed sites, suggesting a reduction in food quality. In addition, sedimentation was associated with a large downward shift in size distribution within some species and reproduction at smaller size. These strong patterns in individual-level data contrast with the lack of effects at the assemblage level. We argue that incorporating individual-level measures will often enhance the sensitivity of impact surveys and may reveal effects of disturbance on important interspecific interactions.

Resumen: Los impactos humanos sobre la biodiversidad a menudo son medidos a nivel de ensamble o comunidad, aunque se ha sugerido que medidas a nivel individual son más sensibles. Evaluamos los efectos de la sedimentación antropogénica sobre caracoles endémicos en el Lago Tanganyika, África Oriental, mediante la comparación de datos a nivel ensamble (i. e., riqueza de especies, equitabilidad y abundancia) y a nivel individual (i. e., frecuencias de depredación y parasitismo, contenido fecal orgánico, historia de vida) entre sitios perturbados por sedimentos y sitios de referencia. Estudios previos han indicado que la sedimentación mata a los caracoles y disminuye la diversidad de moluscos en este sistema, pero encontramos poca evidencia de cambios en la riqueza de especies, equitabilidad o abundancia de caracoles en los niveles de sedimentación registrados. En contraste, los datos a nivel individual revelaron una variedad de diferencias asociados con la sedimentación. Las frecuencias de cicatrices en la concha por cangrejos depredadores y de castración por trematodos parásitos fueron significativamente menores en los sitios perturbados, lo que indica cambios en las interacciones interespecíficas. Los caracoles ingirieron grandes cantidades de sedimentos inorgánicos en sitios perturbados, lo que sugiere una reducción en la calidad del alimento. La sedimentación también estuvo asociada con un notable cambio descendente en la distribución de tallas en algunas especies y con la reproducción a menor talla. Estos patrones evidentes en los datos a nivel individual contrastan con la carencia de efectos a nivel de ensamble. Argumentamos que la incorporación de medidas a nivel individual incrementa la sensibilidad de evaluaciones de impacto y puede revelar efectos de la perturbación sobre interacciones interespecíficas importantes.