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Keywords:

  • dispersal behavior;
  • Fender's blue butterfly;
  • Icaricia icarioides fenderi;
  • incidence function models;
  • metapopulation dynamics;
  • reserve design
  • comportamiento de dispersión;
  • dinámica metapoblacional;
  • diseño de reservas;
  • Icaricia icarioides fenderi;
  • mariposa azul de Fender;
  • modelos de función de incidencia

Abstract: Recovery of endangered species in highly fragmented habitats often requires habitat restoration. Selection of restoration sites typically involves too many options and too much uncertainty to reach a decision based on existing reserve design methods. The Fender's blue butterfly ( Icaricia icarioides fenderi) survives in small, isolated patches of remnant prairie in Oregon's Willamette Valley—a habitat for which <0.5% of the original remains. Recovery of this species will require considerable habitat restoration. We investigated the potential of biologically based rules of thumb and more complex models to serve as tools in making land acquisitions. Based on Fender's blue dispersal behavior and demography, we have estimated that restored patches should be <1 km from existing habitat and at least 2 ha. We compared these rules to the results of two modeling approaches: an incidence function model and a spatially explicit simulation of demography and dispersal behavior. Not surprisingly, the simple rules and complex models all conclude that large (>2 ha) connected (<1 km) patches have the highest restoration value. The dispersal model, however, suggests that small, connected patches have more restoration value than large, isolated patches, whereas the incidence function model suggests that size and connectivity are equally important. These differences stem from model assumptions. We used incidence functions to predict long-term, stochastic, steady-state conditions and dispersal simulations to predict short-term (25-year) colonization dynamics. To apply our results in the context of selecting restoration sites on the ground, we recommend selecting nearby sites when short-term colonization dynamics are expected to be an important aspect of a species' biology.

Resumen: La recuperación de especies en hábitats muy fragmentados a menudo requiere de la restauración del hábitat. Típicamente, la selección de sitios de restauración implica demasiadas opciones y demasiada incertidumbre para tomar una decisión con base en los métodos de diseño de reservas existentes. La mariposa azul de Fender (Icaricia icarioides fenderi) sobrevive en fragmentos de pradera pequeños y aislados en el Valle Willamette, Oregon –donde solo permanece 0.5% del hábitat original. La recuperación de esta especie requerirá de considerable restauración de hábitat. Investigamos el uso potencial de principios con bases biológicas y de modelos más complejos como herramientas para la adquisición de tierras. Con base en el comportamiento de dispersión y la demografía de mariposa de Fender, hemos estimado que los fragmentos restaurados deben estar < 1 km de hábitat existente y tener una superficie de por lo menos 2 ha. Comparamos estos principios con los resultados de dos modelos: una función de incidencia y una simulación espacialmente explícita de la demografía y del comportamiento de dispersión. No fue sorpresa que tanto los principios sencillos como los modelos complejos concluyen que los parches extensos (> 2 ha), conectados (< 1 km) tienen el valor de restauración más elevado. Sin embargo, el modelo de dispersión sugiere que los parches pequeños y conectados tienen mayor valor de restauración que parches extensos y aislados, mientras que el modelo de función de incidencia sugiere que la extensión y la conectividad son igualmente importantes. Estas diferencias se originan en las suposiciones de los modelos. Utilizamos las funciones de incidencia para predecir condiciones estables estocásticas a largo plazo y las simulaciones de dispersión para predecir dinámicas de colonización a corto plazo (25 años). Para aplicar nuestros resultados en el contexto de la selección de sitios de restauración en el campo, recomendamos la selección de sitios cercanos cuando se espera que la dinámica de colonización a corto plazo sea un aspecto importante de la biología de la especie.