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Keywords:

  • aquaculture;
  • artificial propagation;
  • salmonids;
  • selection
  • acuacultura;
  • propagación artificial;
  • salmónidos;
  • selección

Abstract: Hatcheries have been built and operated to buffer salmon and trout populations from overfishing and to compensate for habitat lost or degraded by human activities. These facilities are now so prevalent that in some cases hatchery-produced salmon outnumber salmon produced in the wild. By default, this makes them an important component in the current ecology and evolution of salmonids. Hatcheries differ from natural environments in many ways, and among the most fundamental is the necessity that humans select fish for breeding instead of allowing natural processes of mate choice and competition. We examined the mating system for steelhead trout (Oncorhynchus mykiss) at Forks Creek Hatchery in southwest Washington and investigated factors affecting selection of individual steelhead for spawning by the hatchery staff. Despite efforts by the staff to not spawn selectively, data on steelhead spawned over 7 years revealed selection for large adult body size and early reproductive timing and a tendency for size-assortative mating (i.e., large with large). Selection on size was related to selection on reproductive timing because early returning fish tended to be larger than those returning later. To improve the fitness of both hatchery fish destined to spawn in the wild and hatchery fish designated to be spawned in the hatchery, a better understanding of factors associated with the range of reproductive success and mate-choice mechanisms in the wild is vital. This knowledge may then be applied to artificial propagation programs designed for conservation or enhancement.

Resumen: Los criaderos de peces se han construido y operado para amortiguar el exceso de pesca en poblaciones de salmón y trucha y para mitigar la pérdida o degradación de hábitat por actividades humanas. Estas instalaciones son tan prevalecientes actualmente, que en algunos casos el salmón producido en criaderos sobrepasa al producido en el medio silvestre. Por defecto, esto las hace un importante componente en la ecología y evolución actual de salmónidos. Los criaderos difieren del medio natural en muchas formas, entre las más fundamentales está la necesidad de que humanos seleccionen a los peces reproductores, en lugar de permitir procesos naturales de selección de pareja y competencia. Examinamos el sistema de apareamiento de la trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss) en el Criadero Forks Creek en el suroeste de Washington e investigamos los factores que afectan la selección de individuos para desove por parte de trabajadores del criadero. A pesar de los esfuerzos de los trabajadores por no desovar selectivamente, los datos de desove de truchas a lo largo de 7 años reveló la selección de talla corporal adulta grande y sincronización reproductiva temprana y una tendencia al apareamiento por clases de tamaño (i. e., grande con grande). La selección de la talla se relacionó con la selección de la sincronía reproductiva debido a que peces que retornaban temprano tendían a ser más grandes que los que retornaban más tarde. Para mejorar la adaptabilidad de peces de criadero destinados a desovar en el medio natural y de los designados para desovar en el criadero, es vital un mejor entendimiento de los factores asociados con la gama de mecanismos de éxito reproductivo y selección de pareja en el medio natural. Este conocimiento puede ser aplicado a programas de propagación artificial diseñados para la conservación o mejoramiento.