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Keywords:

  • democracy;
  • environmental conflict;
  • social construction;
  • sustainable development
  • conflicto ambiental;
  • construcción social;
  • democracia;
  • desarrollo sustentable

Abstract: Environmental policy makers are embracing consensus-based approaches to environmental decision making in an attempt to enhance public participation in conservation and facilitate the potentially incompatible goals of environmental protection and economic growth. Although such approaches may produce positive results in immediate spatial and temporal contexts and under some forms of governance, their overuse has potentially dangerous implications for conservation within many democratic societies. We suggest that environmental decision making rooted in consensus theory leads to the dilution of socially powerful conservation metaphors and legitimizes current power relationships rooted in unsustainable social constructions of reality. We also suggest an argumentative model of environmental decision making rooted in ecology will facilitate progressive environmental policy by placing the environmental agenda on firmer epistemological ground and legitimizing challenges to current power hegemonies that dictate unsustainable practices.

Resumen: Los políticos ambientales están adoptando estrategias basadas en consensos para la toma de decisiones ambientales en un intento por incrementar la participación del público en la conservación y facilitar las potencialmente incompatibles metas de la protección y el crecimiento económico. Aunque tales estrategias pueden producir resultados positivos en contextos espaciales y temporales inmediatos y bajo algunas formas de gobierno, su uso excesivo tiene implicaciones potencialmente peligrosas para la conservación dentro de muchas sociedades democráticas. Sugerimos que la toma de decisiones ambientales con base en la teoría del consenso conduce a la dilución de metáforas de conservación socialmente poderosas y legitima las actuales relaciones de poder basadas en construcciones sociales de la realidad no sustentables. Finalmente, sugerimos que un modelo argumentativo de la toma de decisiones ambientales basado en ecología facilitará la política ambiental progresiva al colocar a la agenda ambiental sobre terreno epistemológico firme y legitimar retos a los poderes hegemónicos actuales que dictan prácticas no sustentables.