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Keywords:

  • indicator groups;
  • Mexico;
  • shaded coffee plantations;
  • tropical montane cloud forest
  • bosque tropical montano nublado;
  • café de sombra;
  • grupos indicadores;
  • México

Abstract: We compared the species diversity of copronecrophagous beetles (Scarabaeinae), bats, and frogs in tropical montane cloud forest (original vegetation) and shaded coffee plantations (an agroecosystem common to the region) for a landscape in central Veracruz, Mexico. We sampled in three tropical montane cloud forest fragments and in three coffee plantations with traditional polyculture shade between 1998 and 2001. The three indicator groups responded differently to the transformation of tropical montane cloud forest into shaded coffee plantations. The species richness of frogs was one-fifth less in coffee plantations than in forest fragments, and only one-third of the frog species occurred in both forest fragments and coffee plantations. The number of beetle species and their abundance was significantly greater in coffee plantations than in the forest fragments, whereas species richness and species composition of bats were virtually the same in both habitats. The majority of the abundant species remained as such in both communities, but species that were less abundant were not scarce in both habitats. We attributed differences in the species assemblages to the differing degrees of penetrability of the borders of the two habitat types (especially for the coffee plantations) and to the differences in life-history traits among species. Shaded coffee plantations form a matrix that envelops the remaining fragments of cloud forest. Together they connect the forest fragments with the other habitats of the landscape and represent a highly functional resource for the preservation of biodiversity that serves as a complement to but not a substitute for cloud forest in this notably modified landscape.

Resumen: Comparamos la diversidad de especies de escarabajos copronecrófagos (Scarabaeinae), murciélagos y ranas en bosque tropical montano nublado (vegetación original) y en plantaciones de café de sombra (un agrosistema común en la región) en un paisaje en el centro de Veracruz, México. Entre 1998 y 2001 muestreamos en tres fragmentos de bosque tropical montano nublado y en tres plantaciones de café con sombra de policultivo tradicional. Los tres grupos indicadores tuvieron diferente respuesta a la transformación de bosque tropical montano nublado en plantaciones de café de sombra. La riqueza de especies de ranas fue una quinta parte menor en las plantaciones de café que en los fragmentos de bosque, y solo la tercera parte de las especies de ranas ocurrieron tanto en los fragmentos de bosque como en las plantaciones de café. El número de especies de escarabajos y su abundancia fue significativamente mayor en las plantaciones de café que en los fragmentos de bosque, mientras que la riqueza y composición de especies de murciélagos fue casi igual en ambos hábitats. La mayoría de las especies abundantes lo fueron en ambas comunidades, pero especies que fueron menos abundantes no fueron las mismas en ambos hábitats. Atribuimos las diferencias en los ensambles de especies a los diferentes grados de penetrabilidad de los bordes de los dos tipos de hábitat (especialmente en las plantaciones de café) y a las diferencias en características de la historia de vida de las especies. Las plantaciones de café de sombra forman una matriz que rodea a los fragmentos remanentes de bosque de niebla. En conjunto, conectan a los fragmentos de bosque con los demás hábitats en el paisaje y representan un recurso altamente funcional para la preservación de biodiversidad que sirve como complemento, pero no sustituto, del bosque de niebla en este paisaje notablemente modificado.