Environmental Education as a Component of Multidisciplinary Conservation Programs: Lessons from Conservation Initiatives for Critically Endangered Fruit Bats in the Western Indian Ocean

Authors


‡ ‡ ‡ Current address: Action Comores (International), The Old Rectory, Stansfield, Suffolk, CO10 8LT, United Kingdom, email will.trewhella@nottingham.ac.uk

§ § § Current address: Department of Zoology, Cordley Hall, Oregon State University, Corvallis, OR 97330, U.S.A.

* * * * Current address: Department of Wildlife, Fish, and Conservation Biology, University of California, Davis, CA 95616, U.S.A.

Abstract

Abstract:  Pteropus livingstonii, P. voeltzkowi,and P. rodricensis are three critically endangered fruit bats from western Indian Ocean islands for which multidisciplinary conservation programs have been established that include environmental education programs (EEPs). We describe these EEPs in terms of the strategies used to achieve them and evaluate the educational and conservation outcomes and impacts of the programs. Educational outputs (including posters, stickers, videos, lesson plans, and workshops), primarily linking human needs to the ecosystem services provided by bats, were delivered to schools and community groups, and local environmental educators were trained to further develop the EEPs. Outcomes included increased local awareness about the bats and their conservation, training of environmental educators, inclusion of bat conservation and environmental issues in the school curricula, and establishment of community-based environmental nongovernmental organizations (NGOs). Extensive prior planning, presentations in local languages, distribution of outputs through existing networks of educators, training of local educators, establishment of local environmental NGOs, and local capacity-building were all associated with these EEPs achieving their goals in the under-resourced island locations where these bats are found. The EEPs were also important in the development of other components of their respective conservation programs, such as population monitoring programs. Although long-term conservation impacts, particularly tackling habitat loss, are slow to materialize and social and economic issues need to be addressed, these EEPs have already had important outcomes and have established the foundation for future conservation actions.

Abstract

Resumen:  Pteropus livingstonii, P. voeltzkowi, y P. rodricensis son tres especies de murciélagos frugívoros en peligro crítico en islas del Océano Índico Occidental para las que se han establecido programas multidisciplinarios de conservación que incluyen programas de educación ambiental (PEE). Describimos estos PEE en términos de las estrategias utilizadas para llevarlos a cabo y los evaluamos en relación con sus resultados e impactos educativos y de conservación. Productos educativos (incluyendo carteles, calcomanías, videos, planes de enseñanza y talleres), principalmente relacionando necesidades humanas con los servicios ecológicos proporcionados por murciélagos, fueron entregados a escuelas y grupos comunitarios, y se capacitó a educadores ambientales locales para desarrollar los PEE. Los resultados incluyeron incremento en la percepción local sobre los murciélagos y su conservación, capacitación de educadores ambientales, inclusión de temas de conservación y ambientales en el currículo de escuelas y el establecimiento de organizaciones no gubernamentales (ONG) ambientales basadas en comunidades. El logro de la metas de los PEE en las localidades insulares donde ocurren estos murciélagos estuvo asociada con extensiva planificación previa, presentaciones en idiomas locales, distribución de productos a través de redes de educadores, capacitación de educadores locales, establecimiento de ONG ambientales locales y capacitación local. Los PEE también fueron importantes en el desarrollo de otros componentes de sus respectivos programas de conservación, tal como programas de monitoreo de poblaciones. Aunque los impactos de la conservación a largo plazo, particularmente la pérdida de hábitat, materializan lentamente y se requiere atender asuntos sociales y económicos, estos PEE ya han tenido resultados importantes y han establecido la base para futuras acciones de conservación.

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