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Keywords:

  • Coleoptera;
  • edge effects;
  • land clearing;
  • landscape ecology;
  • livestock grazing;
  • roads
  • caminos;
  • Coleoptera;
  • desmonte;
  • ecología de paisaje;
  • efectos de borde;
  • pastoreo de ganado

Abstract: Under extreme (>80%) levels of habitat loss and fragmentation, exponentially increasing risks of extinction have been predicted; however, the proportion of species that will decline is uncertain. Factors influencing species declines include patch characteristics, such as size and condition, and species' ecological traits, such as dispersal ability. In central New South Wales, Australia, 90% of the mallee woodland has been cleared for agriculture. At each of three 100-km2 locations, we sampled beetles in 10 sites and asked: (1) How is the impact of habitat loss and fragmentation mediated by remnant condition and size? (2) What proportion of the beetle fauna is declining? (3) Are ecological traits based on body size, trophic group, flight, and position relative to the ground correlated with beetle responses to habitat loss and fragmentation? Seven of 34 beetle species (21%) occurred in fragmented and isolated populations in the agricultural landscape, implying that they may be at risk of local extinction. Most declining species depended on large remnants, but two species were confined to disturbed linear remnants, emphasizing the importance of diverse management regimes for invertebrate conservation. In contrast, approximately one-quarter of the beetle fauna survived in paddocks and so was not at risk of decline. Greatest species richness was observed in narrow linear remnants, not square reserves, because of the influx of species from the matrix and the presence of strip-specialist species. Flying ability and position explained most of the variation in species responses to fragmentation. Flightless species or species living underground were most vulnerable to decline in agricultural landscapes. Combinations of traits were also implicated in beetle responses, however, suggesting that causal mechanisms involve more than just the effects of flight or position. To identify species vulnerable to decline in fragmented landscapes, then, many traits need to be considered simultaneously.

Resumen: Bajo niveles extremos (>80%) de pérdida y fragmentación de hábitat, se han previsto riesgos de extinción que incrementan exponencialmente; sin embargo, la proporción de especies que declinarán es incierta. Los factores que influyen en la declinación de especies incluyen características del parche, como tamaño y condición, y los atributos ecológicos de las especies, como habilidad dispersora. En el centro de New South Wales, Australia, 90% del bosque se ha desmontado para agricultura. En cada una de tres localidades de 10 km2, muestreamos escarabajos en 10 sitios y preguntamos (1) ¿¿Cómo intervienen el tamaño y condición del remanente en el impacto de la pérdida de hábitat y fragmentación? (2) ¿Qué proporción de la fauna de escarabajos esta declinando? (3) ¿Están correlacionados los atributos ecológicos basados en tamaño corporal, grupo trófico, suelo y posición en relación con el suelo con las respuestas de escarabajos a la pérdida y fragmentación de hábitat? Siete de 34 especies (21%) ocurrieron en poblaciones fragmentadas y aisladas en el paisaje agrícola, implicando que pueden estar en riesgo de extinción local. La mayoría de las especies declinantes dependían de remanentes extensos, pero dos especies estaban confinadas a remanentes perturbados lineales, lo que enfatiza la importancia de diversos regímenes de manejo para la conservación de invertebrados. En contraste, aproximadamente la cuarta parte de la fauna de escarabajos sobrevivió en dehesas y no estuvieron en riesgo de declinar. Se observó la mayor riqueza de especies en remanentes lineales angostos y no en reservas cuadradas debido al influjo de especies de la matriz y a la presencia de especies especialistas de franjas. La habilidad de volar y la posición explicaron la mayor parte de la variación en las respuestas de especies a la fragmentación. Especies no voladoras o especies subterráneas fueron más vulnerables a la declinación en paisajes agrícolas. Sin embargo, combinaciones de atributos también estuvieron implicadas en respuestas de escarabajos, lo que sugiere que los mecanismos causales implican más que sólo los efectos de vuelo o posición. Por lo tanto, para identificar especies vulnerables a la declinación en paisajes fragmentados se deben considerar muchos atributos simultáneamente.