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Keywords:

  • Amphibia;
  • ecology;
  • Global Amphibian Assessment;
  • Gymnophiona;
  • population declines;
  • taxonomy
  • Amphibia;
  • declinaciones poblacionales;
  • ecología;
  • Evaluación Global de Anfibios;
  • Gymnophiona;
  • taxonomía

Abstract: Most of the available data on declining populations of amphibians pertain to frogs and, to a lesser extent, salamanders. In keeping with their generally less understood biology, the population trends and conservation status of caecilian amphibians (Gymnophiona) are also much less known. We reviewed reports of threats to and declines of populations of caecilians. Despite a lack of field-study details (e.g., localities, dates, and sampling methods) and quantitative data, there are several recent reports of threats to and declines and extinctions of caecilians. A range of causal explanations (habitat loss, pollution, chytridiomycosis, and scientific collecting) for these perceived declines have been proposed but little or no associated evidence has been given. Although caecilians are often considered rare and thought to require pristine habitat, published, quantitative data demonstrate that at least some species can occur in high abundance in disturbed, synanthropic environments. Few estimates of caecilian population parameters have been made and very few field methods have been tested, so the assumed rarity of any taxa remains inadequately demonstrated. Distribution and taxonomic data are also inadequate. Because they are generally poorly known and often cryptic, caecilians can be overlooked in standard faunal surveys, meaning that lack of opportunistic collection over several years might not represent evidence of decline. The conservation status of most species must be considered data deficient. More precise assessments will require a substantial increase in all areas of caecilian research, especially those involving new fieldwork. Future reports of caecilian conservation biology need to be explicit and more quantitative.

Resumen: La mayoría de los datos disponibles sobre poblaciones de anfibios en declinación se refieren a ranas y en menor grado, a salamandras. En el marco del poco conocimiento de su biología, las tendencias poblacionales y el estatus de conservación de anfibios cecilianos (Gymnophiona) son mucho menos conocidos. Revisamos los reportes de amenazas a y declinaciones de poblaciones de cecilianos. A pesar de la falta de detalles de los estudios de campo (e.g., localidades, fechas y métodos de muestreo) y de datos cuantitativos, hay varios reportes recientes de amenazas a y declinaciones y extinciones de cecilianos. Se han propuesto varias explicaciones de las causas (pérdida de hábitat, contaminación, chitridiomicosis, colecta científica) de estas declinaciones, pero con poca o ninguna evidencia asociada. Aunque los cecilianos a menudo son considerados raros y que requieren hábitat prístino, hay datos, cuantitativos, publicados que demuestran que por lo menos algunas especies pueden ocurrir en abundancia elevada en ambientes sinantrópicos perturbados. Se han hecho escasas estimaciones de parámetros poblacionales de cecilianos y se han probado muy pocos métodos de campo, así que la rareza asumida de cualquier taxón permanece inadecuadamente demostrada. Los datos taxonómicos y de distribución también son inadecuados. Siendo generalmente poco conocidos y a menudo crípticos, los cecilianos pueden ser pasados por alto en muestreos estándar de fauna, así que la falta de recolectas oportunistas a lo largo de varios años puede no representar evidencia de declinación. El estatus de conservación de la mayoría de especies debe ser considerado como deficiente en datos. Evaluaciones más precisas requerirán de un incremento considerable en todos los campos de investigación sobre cecilianos, especialmente los que implican nuevo trabajo de campo. Los futuros reportes sobre biología de la conservación de cecilianos necesitan ser explícitos y más cuantitativos.