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Keywords:

  • adaptive management;
  • management effectiveness;
  • status assessment
  • efectividad de gestión;
  • evaluación de estatus;
  • manejo adoptivo

Abstract: There is growing recognition among conservation practitioners and scholars that good project management is integrally linked to well-designed monitoring and evaluation systems. Most conservation organizations have attempted to develop and implement monitoring and evaluation systems, often with mixed results. One problem seems to be that organizations are trying to build their systems from scratch, overlooking lessons learned from the many efforts to develop useful and practical monitoring and evaluation approaches. Thus, we undertook a review of monitoring and evaluation approaches in conservation and other fields including international development, public health, family planning, education, social services, and business. Here, we present our results for the field of conservation. We categorized the considerable variety of monitoring and evaluation approaches into four broad purposes: basic research; accounting and certification; status assessment; and effectiveness measurement. We focus here on status assessment and effectiveness measurement. Specific lessons that emerged follow: different monitoring and evaluation needs require different approaches; conceptual similarities are widespread among prevailing approaches; inconsistent language impedes communication; confusion among monitoring and evaluation components hinders practitioner ability to choose the appropriate component; and monitoring only quantitative biological variables is insufficient. We suggest that the conservation community continue support of collaborative initiatives to improve monitoring and evaluation, establish clear definitions of commonly used terms, clarify monitoring and evaluation system components, apply available approaches appropriately, and include qualitative and social variables in monitoring efforts.

Resumen: Entre los practicantes y estudiosos de la conservación hay el reconocimiento creciente de que la buena gestión de proyectos está ligada integralmente a sistemas de monitoreo y evaluación bien diseñados. La mayoría de las organizaciones de conservación han intentado desarrollar e implementar sistemas de monitoreo y evaluación, a menudo con resultados mixtos. Un problema parece ser que las organizaciones están tratando de construir sus sistemas a partir de cero, sin considerar lecciones aprendidas de los muchos esfuerzos para desarrollar métodos de monitoreo y evaluación útiles y prácticos. Por lo tanto, hicimos una revisión de métodos de monitoreo y evaluación en conservación y otros campos incluyendo desarrollo internacional, salud pública, planificación familiar, educación, servicios sociales y negocios. Aquí, presentamos nuestros resultados para el campo de la conservación. Clasificamos la considerable variedad de métodos de monitoreo y evaluación en cuatro propósitos generales: investigación básica; contabilidad y certificación; evaluación de estatus y medidas de efectividad. Nos centramos en evaluación de estatus y medidas de efectividad. Las lecciones específicas que emergieron incluyen: necesidades diferentes de monitoreo y evaluación requieren métodos diferentes; hay similitudes conceptuales en todos los métodos prevalecientes; el lenguaje inconsistente bloquea la comunicación; la confusión entre componentes de monitoreo y evaluación limita la habilidad de practicantes para elegir el componente apropiado y el monitoreo de solo variables biológicas cuantitativas es insuficiente. Sugerimos que la comunidad de conservacionistas continúe con el apoyo de iniciativas de colaboración para mejorar el monitoreo y la evaluación; establecer definiciones claras de términos usados comúnmente; clarificar componentes de sistemas de monitoreo y evaluación; aplicar métodos disponibles apropiadamente e incluir variables cualitativas y sociales en los esfuerzos de monitoreo.