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Keywords:

  • allelic richness;
  • Apoidea;
  • genetic variation;
  • heterozygosity;
  • Hymenoptera;
  • oligolecty;
  • pollination specialization
  • Apoidea;
  • especialización en polinización;
  • heterocigosidad;
  • Hymenoptera;
  • oligolectia;
  • riqueza alélica;
  • variación genética

Abstract: Oligolectic bees collect pollen from one or a few closely related species of plants, whereas polylectic bees visit a variety of flowers for pollen. Because of their more restricted range of host plants, it maybe expected that specialists exist in smaller, more isolated populations, with lower effective population sizes than generalists. Consequently, we hypothesized that oligolectic bees have reduced levels of genetic variation relative to related polylectic species. To test this hypothesis, we used five phylogenetically independent pairs of species in which one member was oligolectic and the other was polylectic. We assayed genetic variation in our species pairs at an average of 32 allozyme loci. Within each species pair, the oligolectic member had fewer polymorphic loci, lower average allelic richness, and lower average expected heterozygosity than its polylectic relative. Averaged over all species pairs, this corresponds to a 21% reduction in allelic richness, a 72% reduction in the proportion of polymorphic loci, and an 83% reduction in expected heterozygosity in specialists compared with generalists. Our data support the hypothesis of reduced effective population size in oligolectic bees and suggest that they may be more prone to extinction as a result. We suggest that in instances in which bee specialists are involved in mutually codependent relationships with their floral hosts, these mutualisms may be endangered for genetic and ecological reasons.

Resumen: Abejas oligolécticas colectan polen de una o varias especies de plantas cercanamente relacionadas, mientras que abejas polilécticas visitan una variedad de flores para polen. Debido a que su rango de plantas huésped es más restringido, puede esperarse que las especialistas existan en poblaciones más pequeñas y más aisladas, con menor tamaño poblacional efectivo, que las generalistas. Consecuentemente, planteamos la hipótesis de que abejas oligolécticas tienen niveles reducidos de variación genética en relación con especies polilécticas. Para probar esta hipótesis utilizamos cinco pares de especies filogenéticamente independientes en los que un miembro era oligoléctico y otro poliléctico. Analizamos la variación genética en nuestros pares de especies en un promedio de 32 loci de alozimas. En cada par de especies, el miembro oligoléctico tenía menos loci polimórficos, menor promedio de riqueza alélica y menor promedio de heterocigosidad esperada que su pariente poliléctico. Promediado en todos los pares de especies, esto corresponde a una reducción de 21% de la riqueza alélica, reducción de 72% en la proporción de loci polimórficos y una reducción de 83% en la heterocigosidad esperada en especialistas comparados con generalistas. Nuestros datos soportan la hipótesis de reducción en el tamaño poblacional efectivo en abejas oligolécticas y sugieren que, como resultado, pueden estar más propensas a la extinción. Sugerimos que, en casos en que abejas especialistas están involucradas en relaciones mutuamente codependientes con sus huéspedes florales, estos mutualismos pueden estar en peligro por razones genéticas y ecológicas.