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Indigenous Uses, Population Density, and Conservation of Threatened Medicinal Plants in Protected Areas of the Indian Himalayas

Authors


Current address: G.B. Pant Institute of Himalayan Environment & Development, Kosi-Katarmal, Almora Uttaranchal 263 643, India, email cpkala@yahoo.co.uk

Abstract

Abstract: For 10 years I monitored the population density of threatened medicinal plant species in seven protected areas in the Indian Himalayas. I also documented the indigenous uses of threatened medicinal plants through interviews with 138 herbal healers (83 Tibetan healers and 55 Ayurvedic healers) residing in the buffer zone villages of these protected areas. To assess the population status of threatened medicinal plant species, I sampled the 10 major habitat types in the protected areas. In all, I found 60 threatened medicinal plant species during the study period, of which 54 species occurred in the sampling plots. Twenty-two percent of threatened medicinal plant species were critically endangered, 16% were endangered, and 27% were vulnerable. Thirty-two threatened medicinal plant species were endemic to the Himalayan region. The density of threatened medicinal plant species varied with protected areas. The Valley of Flowers protected area had the highest number of threatened medicinal plant species. The “moist” habitat type was richest in these species among all 10 habitat types sampled. Arnebia euchroma (Royle ex Benth.) Johnston and Ephedra gerardiana Wall. ex Stapf. were the most common threatened medicinal plant species. The indigenous groups of healers used these threatened species in curing about 45 different ailments. Based on my findings, I believe that to ensure the long-term sustainability of threatened medicinal plants, medicinal-plant conservation areas should be established.

Abstract

Resumen: Durante 10 años monitoreé la densidad poblacional de especies de plantas medicinales amenazadas en siete áreas protegidas en los Himalayas Hindús. También documenté los usos autóctonos de plantas medicinales amenazadas por medio de entrevistas con 138 curanderos (83 curanderos Tibetanos, 55 curanderos Ayurvédicos) residentes en aldeas en la zonas de amortiguamiento de estas áreas protegidas. Para evaluar el estatus poblacional de las especies de plantas medicinales amenazadas, realicé muestreos en los 10 tipos principales de hábitat en las áreas protegidas. Durante el período de estudio, encontré un total de 60 especies de plantas medicinales amenazadas, de las cuales 54 ocurrieron en las parcelas de muestreo. Veintidós porciento de las especies de plantas medicinales amenazadas estaban en peligro crítico, 16% estaban en peligro y 27% eran vulnerables. Treinta y dos especies eran endémicas a la región Himalaya. La densidad de las especies medicinales amenazadas varió con las áreas protegidas. El área protegida Valley of Flowers tuvo el mayor número de especies de plantas medicinales amenazadas. De los 10 tipos de hábitat muestreados, el “húmedo” fue el más rico en estas especies. Arnebia euchroma (Royle ex Benth.) Johnston y Ephedra gerardiana wall. ex Stapf. fueron las especies más comunes de plantas medicinales amenazadas. Los grupos autóctonos de curanderos utilizaban estas especies amenazadas para curar 45 padecimientos diferentes. Con base en mis resultados, considero que para asegurar la sustentabilidad a largo plazo de plantas medicinales amenazadas, se deben establecer áreas de conservación de plantas medicinales.

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