How Many Species Are There in Brazil?

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Abstract

Abstract: We produced estimates of the total number of species currently known and the total numbers predicted to occur in Brazil. Lists of species recorded in Brazil were obtained from specialists and the literature. For taxa lacking information on total known species, we produced estimates based on bootstrap resampling from a set of 87 taxa with checklists for Brazil and the world. The estimated proportion of Brazilian species was 9.5% of the world total (95% CI, 8.5 to 11.5%). From this we estimated a known Brazilian biota of 170,000 to 210,000 species. We used a similar procedure to estimate Brazil's total biota—known plus undiscovered. Based on 17 relatively well-known taxa, the average Brazilian share in the world's biota was estimated at 13.1% (CI 10.0 to 17.6%). Accordingly we estimated the country's total biota at 1.8 million species (CI 1.4 to 2.4 million). Given that the Neotropics is the least-studied major region of the world, these figures are still likely to be underestimates and hence may be taken as a lower bound of the actual proportion of the world's species that occur in Brazil. Scientists, policy makers, and citizens will find these numbers useful in appreciating the magnitude of the tasks involved in surveying, describing, and conserving the country's biota. The numbers also bring proposals and priorities into a more realistic perspective.

Abstract

Resumen: Produjimos estimaciones del número total de especies conocidas actualmente y del número total esperado en Brasil. Las listas de especies registradas en Brasil fueron obtenidas de especialistas y de la literatura. Para taxa carentes de información sobre el total de especies conocidas, produjimos estimaciones basadas en muestreos repetidos “bootstrap” a partir de un conjunto de 87 taxa con listados para Brasil y el mundo. La proporción estimada de especies brasileñas fue 9.5% del total mundial (95% IC 8.5 a 11.5%). De aquí estimamos una biota brasileña conocida de 170,000 a 210,000 especies. Usamos un procedimiento similar para estimar la biota total de Brasil – conocida más no descubierta. Con base en 17 taxa relativamente bien conocidos, estimamos que la porción brasileña de la biota mundial es de 13.1% con un intervalo de confianza de 10.0 a 17.6%. Consecuentemente, estimamos la biota total del país en 1.8 millones de especies (IC 1.4 a 2.4 millones). Dado que el Neotrópico es la región menos estudiada del mundo es probable que estas cifras sean subestimaciones y por lo tanto pueden ser considerados el límite inferior de la proporción de especies del mundo que ocurren en Brasil. Estos números son útiles para que científicos, políticos y ciudadanos capten la magnitud del trabajo que implica muestrear, describir y conservar la biota del país y hacer que las propuestas y prioridades tengan una perspectiva más realista.

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