Conservation of Brazilian Amphibians

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Abstract: Brazil is the world leader in amphibian diversity, with 765 species, most of which have been described in the last 40 years. The Brazilian Official List of Threatened Species and the results of a workshop for the Global Amphibian Assessment indicate that 26 species are threatened. The majority of these occur in the Atlantic Forest, one of the world's biodiversity hotspots. The main threat to amphibians is the destruction of their habitats through deforestation, conversion into agricultural land, mining, wildfires, and infrastructure development and urbanization. In Brazil little is known about other causes of amphibian decline observed worldwide, such as pesticides, infectious diseases, climate change, invasive species, or wildlife trade. Brazilian conservation policies include such important legal instruments as the Official List of Threatened Species and the selection of priority areas for conservation measures in all of Brazil's major biomes. Although there is little information on geographic distributions and the natural history and ecology of the large majority of the currently recognized species, a number of important regional studies for amphibian conservation are under way. New species are discovered each year.

Abstract

Resumen: Brasil es el líder mundial en diversidad de anfibios, con 765 especies, la mayoría de las cuales han sido descritas en los últimos 40 años. La Lista Brasileña Oficial de Especies Amenazadas y los resultados de un taller para la Evaluación Global de Anfibios indican que 26 especies están amenazadas, la mayoría de ellas ocurre en el Bosque Atlántico, uno de los sitios de importancia para la biodiversidad global. La principal amenaza a los anfibios es la destrucción de sus hábitats por la deforestación, conversión a tierras agrícolas, minería, fuego no controlado, desarrollo de infraestructura y urbanización. En Brasil se conoce poco sobre otras causas de la declinación de anfibios observadas en todo el mundo, como pesticidas, enfermedades infecciosas, cambio climático, especies invasoras o comercio de vida silvestre. Las políticas Brasileñas de conservación incluyen importantes instrumentos legales como la Lista Oficial de Especies Amenazadas y la selección de áreas prioritarias para la conservación en todos lo biomas principales de Brasil. Existe escasa información sobre la distribución geográfica y la historia natural y ecología de la gran mayoría de las especies reconocidas actualmente, aunque se está desarrollando un importante número de estudios regionales para la conservación de anfibios. Cada año se descubren nuevas especies.

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