Conservation of Terrestrial Invertebrates and Their Habitats in Brazil

Authors

  • THOMAS M. LEWINSOHN,

    Corresponding author
    1. Departamento de Zoologia, Instituto de Biologia, Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), C.P. 6109, Campinas 13083-970, São Paulo, Brasil
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  • ANDRÉ VICTOR LUCCI FREITAS,

    1. Departamento de Zoologia, Instituto de Biologia, Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), C.P. 6109, Campinas 13083-970, São Paulo, Brasil
    2. Museu de História Natural, Instituto de Biologia, UNICAMP, Campinas 13083-970, São Paulo, Brasil
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  • PAULO INÁCIO PRADO

    1. Núcleo de Estudos e Pesquisas Ambientais, UNICAMP, Campinas 13083-970, São Paulo, Brasil
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§email thomasl@unicamp.br

Abstract

Abstract: As one of the world's prime megadiverse countries, Brazil holds an immense number of terrestrial invertebrates. Current knowledge of this biota is very heterogeneous. Several taxa are sufficiently well known to be used as indicators of ecological integrity or of endemism. The current Brazilian national and regional red lists include 130 terrestrial invertebrate species, of which 42% are butterflies. These lists are contingent on available knowledge, and many taxa that are omitted certainly include species at risk. Knowledge of various biomes and habitats is also quite irregular, with the Caatinga and Pantanal in need of more study, compared with the Atlantic Forest, the Amazon, and Cerrado. Canopy, host-associated, and soil faunas also need further intensive study. Invertebrate conservation will be promoted more effectively by habitat preservation and management rather than single-species initiatives. To this end, better geographic surveys of entire taxonomic or functional assemblages are needed. An improved understanding of the invertebrate role in ecosystem processes will strengthen enormously the case for their conservation.

Abstract

Resumen: Como uno de los principales megadiversos en el mundo, Brasil mantiene un número inmenso de invertebrados terrestres. El conocimiento actual sobre esta biota es muy heterogéneo. Varios taxa son suficientemente conocidos para ser utilizados como indicadores de integridad ecológica o de endemismo. Las actuales listas rojas nacionales y regionales incluyen 130 especies de invertebrados terrestres, 42% de las cuales son mariposas. Estas listas dependen de la información disponible, y muchos taxa que son omitidos seguramente incluyen especies en riesgo. El conocimiento sobre varios biomas y hábitats también es bastante irregular, la Caatinga y el Pantanal requieren de más estudios en comparación con el Bosque Atlántico, el Amazonas y el Cerrado. Las faunas del dosel, asociadas a huéspedes y del suelo también requieren de más estudios intensivos. La preservación y gestión del hábitat promoverá la conservación de invertebrados más efectivamente que iniciativas con especies individuales. En este sentido, se requieren mejores prospecciones geográficas de ensambles taxonómicos o funcionales completos. Un mejor entendimiento del papel de los invertebrados en los procesos del ecosistema reforzará el caso por su conservación significativamente.

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