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Abstract: About 650 species—330 snakes, 230 lizards, 50 amphisbaenids, 6 caimans, and 35 turtles—comprise the known reptile fauna of Brazil. Only 20 are considered threatened. Except for the marine and freshwater turtles, which suffer from overexploitation and habitat destruction, they are threatened because of their rarity and extremely restricted ranges. Despite its richness and diversity, research on Brazil's reptile fauna is still largely restricted to alpha taxonomy. Surveys, an electronic database of all herpetological collections, and phylogeographic studies based on molecular genetic techniques are needed to improve our understanding of the biogeography of this group and to delineate effective conservation strategies to preserve the evolutionary potential of existing lineages. Autecological, population, and community studies that monitor effects of habitat degradation, fragmentation, and loss, pollution, and exploitation are needed for a better understanding of the effects of the widespread and ever-worsening degradation of Brazil's natural ecosystems.

Resumen: La fauna conocida de reptiles en Brasil comprende cerca de 650 especies—330 serpientes, 230 lagartijas, 50 anfisbaénidos, 6 caimanes y 35 tortugas. Solo 20 son consideradas amenazadas. Excepto por las tortugas marinas y dulcecuícolas, están amenazadas debido a su rareza y distribución extremadamente restringida. A pesar de su riqueza y diversidad, la investigación sobre la fauna reptiliana de Brasil esta restringida principalmente a la taxonomía alfa. Se requieren prospecciones, una base de datos electrónica de todas las colecciones herpetológicas y estudios filogeográficos basados en técnicas de genética molecular para delinear estrategias de conservación efectivas para preservar el potencial evolutivo de los linajes existentes. Se requieren estudios de contaminación, explotación, autoecológicos, de poblaciones y comunidades para monitorear efectos de la degradación, fragmentación y pérdida de hábitat para un mejor entendimiento de los efectos de la extensiva y cada vez peor degradación de los ecosistemas naturales de Brasil.