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Why We Need Megareserves in Amazonia

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Abstract

Abstract: Brazilian Amazonia faces one of the greatest threats and opportunities for tropical biodiversity conservation of our times. I consider several large-scale issues in biodiversity conservation planning (e.g., resource extraction, large areas needed for top predators, species migration, fire, and carbon sequestration) in light of our severely deficient understanding of basinwide patterns of species distribution and little-known Amazonian biota. The long-term persistence of this biota is best served by strictly protected and sustainable development forest reserves that are both embedded in a benign forest matrix and sufficiently large to support a full complement of species and landscape-scale ecological processes. Given rapidly accelerating trends in agricultural frontier expansion into previously unclaimed public lands, protection and controlled development of forests is urgent.

Abstract

Resumen: La Amazonía brasileña enfrenta una de las mayores amenazas y oportunidades para la conservación de la biodiversidad tropical de nuestros tiempos. Considero varios aspectos de planificación de conservación de biodiversidad a gran escala (e. g. extracción de recursos, áreas extensas para depredadores mayores, migración de especies, fuego y secuestro de carbono) a la luz de nuestro entendimiento severamente deficiente de patrones de distribución de especies a nivel cuenca y de la poco conocida biota Amazónica. La persistencia a largo plazo de esta biota es favorecida por la protección estricta y por reservas forestales de desarrollo sustentable que estén embebidas en una matriz forestal benigna y que sean suficientemente extensas para sostener a un complemento completo de especies y procesos ecológicos a nivel paisaje. La protección y desarrollo controlado de bosques es urgente debido a la rápida aceleración de las tendencias en la expansión de la frontera agrícola hacia terrenos públicos no reclamados.

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