Conservation of Marine and Coastal Biodiversity in Brazil

Authors

  • ANTÔNIA CECÍLIA Z. AMARAL,

    1. Departamento de Zoologia, Instituto de Biologia, Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), Caixa Postal 6109, Campinas 13083-970, São Paulo, Brasil, email ceamaral@unicamp.br
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  • SÍLVIO JABLONSKI

    1. Departamento de Oceanografia, Instituto de Geociências, Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), Rua São Francisco Xavier 524, Maracanã, 20550-900, Rio de Janeiro, Brasil
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Abstract

Abstract: The invertebrate benthos, especially the micro- and mesofaunal components, of the Brazilian seas is still poorly known. Relatively few species have been recorded, reflecting the lack of research in this field. The intertidal zone, to depths of about 20 m, has been studied the most, and there the numbers of endemic species are relatively high. The diversity of demersal and pelagic fishes is similar among the major marine regions, and endemism is typically low (<5%) and restricted to reef species. Surveys in southeastern Brazil (depths of up to 2000 m) have recorded more than 1300 species of benthic animals, of which the Porifera, Cnidaria, Sipuncula, Gastropoda, Bivalvia, Scaphopoda, Polychaeta, Crustacea, Ophiuroidea, Bryozoa, and Brachiopoda were the most abundant or frequent. Excepting the molluscs, decapods (brachiurans), cirripeds, and echinoderms, the faunas of salt marshes, coral reefs, and islands remain poorly known. Marine and estuarine demersal teleosts include 617 species in 26 orders and 118 families. Just over half the species (337) are Perciformes. Overexploitation, for food and by the aquarium fish trade, habitat degradation and destruction, alien species introductions, pernicious tourism, and pollution are the principal threats to Brazil's marine biodiversity. The Ministry of the Environment lists 34 threatened and 10 overexploited or at risk of being overexploited benthic species. Fishes officially listed as threatened include 15 species of sharks and rays and 7 teleosts. Another six elasmobranchs and 27 teleosts are currently or potentially being overexploited. Conservation of marine biodiversity in Brazil is still broadly inadequate despite existing legislation and several protected areas. The number and size of marine protected areas are insufficient, and some still lack management plans or have yet to receive the appropriate measures and infrastructure to make them effective. Fisheries administration and management is still precarious and in many areas lacks effective participation of local communities. Major conservation initiatives include the identification of keys areas for biodiversity conservation, surveys, intensified monitoring of fisheries, environmental education, and the creation and improved management of protected areas.

Abstract

Resumen: Los invertebrados bentónicos, especialmente los componentes micro y mesofaúnicos, de los mares brasileños son poco conocidos. Se han registrado pocas especies relativamente, lo que refleja la carencia de investigación en este campo. La zona intermareas hasta profundidades de casi 20 m es la más estudiada, y el número de especies endémicas es relativamente alto. La diversidad de peces demersales y pelágicos es similar en las regiones marinas principales, y el endemismo es típicamente bajo (<5%) y está restringido a especies arrecifales. En muestreos en el sureste de Brasil (profundidades hasta 2000 m) se han registrado más de 1300 especies de animales bentónicos, de las cuales fueron más abundantes y frecuentes Porifera, Cnidaria, Sipuncula, Gastropoda, Bivalvia, Scaphopoda, Polychaeta, Crustacea, Ophiuroidea, Bryozoa y Brachiopoda. Las faunas de marismas, arrecifes coralinos e islas permanecen poco conocidas, excepto por los moluscos, decápodos (braquiuros) cirripedios y equinodermos. Los telesoteos demersales marinos y estuarinos incluyen 617 especies en 26 órdenes y 118 familias. Un poco más de la mitad de especies (337) son Perciformes. Las principales amenazas a la biodiversidad marina brasileña son la sobreexplotación, para alimento y el comercio de peces de acuario, la degradación y destrucción del hábitat, la introducción de especies exóticas, el turismo pernicioso y la contaminación. El Ministerio del Ambiente enlista a 34 especies bentónicas amenazadas y 10 sobreexplotadas o en riesgo de serlo. Los peces enlistados oficialmente como amenazados incluyen 15 especies de tiburones y rayas y 7 de teleósteos. Otras seis especies de elasmobranquios y 27 de teleósteos están siendo sobreexplotados actual o potencialmente. La conservación de la biodiversidad marina en Brasil aún es considerablemente inadecuada a pesar de la legislación existente y varias áreas protegidas. El número y tamaño de áreas marinas protegidas es insuficiente, algunas aún carecen de planes de manejo o no han recibido las medidas e infraestructura adecuadas para hacerlas efectivas. La administración y gestión de pesquerías todavía es precaria y carece de la participación efectiva de comunidades locales en muchas áreas. Las principales iniciativas de conservación incluyen la identificación de áreas clave para la conservación de biodiversidad, muestreos, monitoreo intensivo de pesquerías, educación ambiental y la creación y mejor administración de áreas protegidas.

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