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Abstract: I reviewed some of the financial mechanisms for biodiversity conservation activities in Brazil. There is a heavy dependence on the public sector, but macroeconomic policies aimed at reducing government spending have resulted in reduced budgets dedicated to public conservation measures. The financial constraints for environmental protection have also increased because of a reduction in foreign aid. Positive signs for the immediate future, however, come from new initiatives that create economic instruments to finance conservation. The most important initiatives include conservation criteria for tax redistribution; environmental compensation; water charges; royalties for electricity, petroleum, and natural gas; tradable obligations for forest reserves; and voluntary measures on the part of the business sector. Resources created from these initiatives have different origins and are managed by different public agencies according to varying laws and policies, so their efficient implementation will require that the institutions involved in biodiversity conservation in Brazil establish a minimum set of common priorities and objectives.

Resumen: Revisé algunos de los mecanismos financieros para actividades de conservación en Brasil. Hay una fuerte dependencia en el sector público, pero las políticas macroeconómicas orientadas a la reducción del gasto del gobierno han resultado en menores presupuestos dedicados a medidas de conservación públicas. Las restricciones financieras para la protección ambiental también han incrementado debido a una reducción en la asistencia externa. Sin embargo, hay señales positivas para el futuro inmediato que provienen de nuevas iniciativas que han creado instrumentos económicos para financiar a la conservación. Las iniciativas más importantes incluyen criterios de conservación para la redistribución de impuestos; compensación ambiental; cargos por uso de aguas; comisiones por electricidad, petróleo y gas natural; compromisos negociables para reservas forestales; y medidas voluntarias por parte del sector empresarial. Los recursos creados a partir de estas iniciativas tienen orígenes diferentes y son administrados por agencias públicas diferentes de acuerdo con leyes y políticas diferentes, de manera que su eficiente instrumentación requerirá que las instituciones involucradas en la conservación de la biodiversidad en Brasil establezcan un conjunto mínimo de prioridades y objetivos comunes.