Conservation of the Brazilian Cerrado

Authors

  • CARLOS A. KLINK,

    1. Departamento de Ecologia, Instituto de Biologia, Universidade de Brasília (UnB), Caixa Postal 04457, Brasília 70910-900, D.F., Brasil, email klink@unb.br
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  • RICARDO B. MACHADO

    1. Conservation International do Brasil e Núcleo de Referência em Ciências Ambientais do Trópico Ecotonal do Nordeste (TROPEN), SAUS Quadra 3, Lote C, Edifício Business Point, Sala 722, Brasília 70070-934, D.F., Brasil
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Abstract

Abstract: The Cerrado is one of the world's biodiversity hotspots. In the last 35 years, more than 50% of its approximately 2 million km2 has been transformed into pasture and agricultural lands planted in cash crops. The Cerrado has the richest flora among the world's savannas (>7000 species) and high levels of endemism. Species richness of birds, fishes, reptiles, amphibians, and insects is equally high, whereas mammal diversity is relatively low. Deforestation rates have been higher in the Cerrado than in the Amazon rainforest, and conservation efforts have been modest: only 2.2% of its area is under legal protection. Numerous animal and plant species are threatened with extinction, and an estimated 20% of threatened and endemic species do not occur in protected areas. Soil erosion, the degradation of the diverse Cerrado vegetation formations, and the spread of exotic grasses are widespread and major threats. The use of fire for clearing land and to encourage new growth for pasture has also caused damage, even though the Cerrado is a fire-adapted ecosystem. Ecosystem experiments and modeling show that change in land cover is altering the hydrology and affecting carbon stocks and fluxes. Cerrado agriculture is lucrative, and agricultural expansion is expected to continue, requiring improvements in and extension of the transportation infrastructure, which will affect not only the Cerrado but also the Amazon forest. Large-scale landscape modification and threats to numerous species have led to renewed interest from various sectors in promoting the conservation of the Cerrado, particularly through strengthening and enlarging the system of protected areas and improving farming practices and thus the livelihoods of local communities.

Abstract

Resumen: El Cerrado es uno de los sitios de importancia para la biodiversidad global. En los últimos 35 años, más de 50% de sus aproximadamente 2 millones de km2 ha sido transformado en tierras agrícolas con cultivos comerciales y de pastoreo. El Cerrado tiene la flora más rica entre las sabanas del mundo (>7000 especies) y altos niveles de endemismo. La riqueza de especies de aves, peces, reptiles, anfibios e insectos es igualmente alta, mientras que la diversidad de mamíferos es relativamente baja. Las tasas de deforestación han sido mayores en el Cerrado que en la selva lluviosa del Amazonas, y los esfuerzos de conservación han sido modestos: solo 2.2% de su superficie esta legalmente protegido. Numerosas especies de animales y plantas están amenazadas de extinción, y se estima que 20% de las especies amenazadas y endémicas no existen en áreas protegidas. La erosión del suelo, la degradación de diversas formaciones vegetales y la expansión de pastos exóticos son las amenazas principales y generalizadas. El uso de fuego para desmontar terrenos y estimular pastura nueva también ha causado daño, a pesar de que el Cerrado es un ecosistema adaptado al fuego. Experimentos y modelos del ecosistema muestran que el cambio en la cobertura del suelo esta alterando la hidrología y afectando las reservas y flujos de carbono. La agricultura en el Cerrado es lucrativa, y se espera que la expansión agrícola continué, lo que requerirá de mejoras en y la extensión de la infraestructura de transporte, lo que no solo afectará al Cerrado sino también a la selva Amazónica. Debido a la modificación del paisaje a gran escala y las amenazas a numerosas especies, hay un renovado interés de varios sectores para promover la conservación del Cerrado, particularmente mediante el reforzamiento y expansión del sistema de áreas protegidas, el mejoramiento de las prácticas agrícolas y del medio de vida de las comunidades locales.

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