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Abstract: Amazonia is the largest and most diverse of the tropical forest wilderness areas. Recent compilations indicate at least 40,000 plant species, 427 mammals, 1294 birds, 378 reptiles, 427 amphibians, and around 3,000 fishes. Not homogeneous in its plant and animal communities, it is an archipelago of distinct areas of endemism separated by the major rivers. Biogeographic studies of terrestrial vertebrates have identified eight such areas in the Brazilian Amazon: Tapajós, Xingú, and Belém (all in Brazil); Rondônia (mostly in Brazil); and portions of Napo, Imeri, Guiana, and Inambari. They range in size from more than 1.7 million km2 (Guiana) to 199,211 km2 (Belém). Forest loss in each ranges from 2% to 13% of their area, except for Xingu (nearly 27% lost) and Belém, (now only about one-third of its forest remains). Napo, Imeri, and Guiana have >40% of their lands in protected areas, Inambari, Rondônia, Tapajós, and Xingu between 20% and 40%, and Belém <20%. Strictly protected areas in each, however, are limited—from 0.28% to 11.7%. Areas of endemism should be the basic geographic unit for the creation of conservation corridors of contiguous protected areas, providing broad connectivity on both margins and within the interior of areas of endemism. The aim is to build a conservation system that is large and resilient enough to circumvent global changes, accommodate improved living standards for local populations, conserve biodiversity, and safeguard the ecological services forests and rivers provide. Elected leaders are now realizing that the traditional economy based on cattle ranching and logging is unsustainable. Deforestation proceeds apace, but the federal government is implementing the Protected Areas Programme for Amazonia, which seeks to protect 50 million ha, and a number of state governments are now active in creating protected areas and incorporating appropriate conservation measures in their development plans.

Resumen: La Amazonía es el área de bosque tropical más grande y diversa. Compilaciones recientes indican por lo menos 40,000 especies de plantas, 427 de mamíferos, 1294 de aves, 378 de reptiles y alrededor de 3,000 de peces. No es homogénea en sus comunidades plantas y animales, sino que es un archipiélago de distintas áreas de endemismo separadas por los ríos principales. Estudios biogeográficos de los vertebrados terrestres han identificado ocho de esas áreas en la Amazonía Brasileña: Tapajós, Xingú y Belém (todas en Brasil), Rondônia (la mayor parte en Brasil) y porciones de Napo, Imeri, Guyana e Inambari. Varían en extensión desde más de 1.7 millones de km2 (Guyana) hasta 199,211 km2 (Belém). La pérdida de bosque en cada una varía de 2% a 13% de su superficie, excepto Xingu (casi 27%) y Belém (solo permanece cerca de una tercera parte de su bosque). Napo, Imeri y Guyana tienen >40% de su extensión en áreas protegidas, Inambari, Rondônia, Tapajós y Xingu entre 20% y 40% y Belém <20%. Sin embargo, las áreas estrictamente protegidas en cada una son limitadas- de 0.28% a 11.7%. Las áreas de endemismo debieran ser la unidad geográfica básica para la creación de corredores de conservación de áreas protegidas contiguas, lo que proporcionaría amplia conectividad en ambos márgenes y en el interior de las áreas de endemismo. La meta es construir un sistema de conservación lo suficientemente extenso y flexible para evitar cambios globales, conservar biodiversidad y salvaguardar los servicios ecológicos que proporcionan los bosques y ríos. Los líderes electos están comprendiendo que la economía tradicional basada en la ganadería y explotación de madera no es sustentable. La deforestación sucede a paso acelerado, pero el gobierno federal esta instrumentando el Programa de Áreas Protegidas en la Amazonía, que busca proteger 50 millones de ha, y en los planes de desarrollo de varios gobiernos estatales se contempla la creación de áreas protegidas y la incorporación de medidas de conservación apropiadas.