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Keywords:

  • biological processes;
  • conservation implementation;
  • conservation planning;
  • landscape connectivity;
  • landscape linkages
  • conectividad del paisaje;
  • implementación de medidas de conservación;
  • procesos biológicos;
  • planificación de conservación;
  • vínculos entre paisajes

Abstract: A major challenge for conservation assessments is to identify priority areas that incorporate biological patterns and processes. Because large-scale processes are mostly oriented along environmental gradients, we propose to accommodate them by designing regional-scale corridors to capture these gradients. Based on systematic conservation planning principles such as representation and persistence, we identified large tracts of untransformed land (i.e., conservation corridors) for conservation that would achieve biodiversity targets for pattern and process in the Subtropical Thicket Biome of South Africa. We combined least-cost path analysis with a target-driven algorithm to identify the best option for capturing key environmental gradients while considering biodiversity targets and conservation opportunities and constraints. We identified seven conservation corridors on the basis of subtropical thicket representation, habitat transformation and degradation, wildlife suitability, irreplaceability of vegetation types, protected area networks, and future land-use pressures. These conservation corridors covered 21.1% of the planning region (ranging from 600 to 5200 km2) and successfully achieved targets for biological processes and to a lesser extent for vegetation types. The corridors we identified are intended to promote the persistence of ecological processes (gradients and fixed processes) and fulfill half of the biodiversity pattern target. We compared the conservation corridors with a simplified corridor design consisting of a fixed-width buffer along major rivers. Conservation corridors outperformed river buffers in seven out of eight criteria. Our corridor design can provide a tool for quantifying trade-offs between various criteria (biodiversity pattern and process, implementation constraints and opportunities). A land-use management model was developed to facilitate implementation of conservation actions within these corridors.

Resumen: La identificación de áreas prioritarias que incorporen patrones y procesos biológicos es uno de los mayores retos de las evaluaciones de acciones de conservación. Debido a que la mayoría de los procesos a gran escala están orientado a lo largos de gradientes ambientales, proponemos acomodarlos mediante el diseño de el diseño de corredores de escala regional para capturar esos gradientes. Con base en principios de planificación de conservación sistemáticos, tales como la representación y la persistencia, identificamos grandes extensiones de terrenos no transformados (i.e., corredores de conservación) para conservar patrones y procesos en el Bioma de Matorral Subtropical de África del Sur. Combinamos el análisis de la trayectoria de menor costo con un algoritmo dirigido a un objetivo para identificar la mejor opción para capturar gradientes ambientales clave al mismo tiempo que se toman en cuenta objetivos de biodiversidad y oportunidades y restricciones de conservación. Identificamos siete corredores de conservación a partir de la representación del matorral subtropical, la transformación y degradación del hábitat, aptitud de la vida silvestre, no reemplazo de tipos de vegetación, redes de áreas protegidas y presiones de uso de suelo futuras. Estos corredores de conservación abarcaron 21.1% de la región de planificación (entre 600 y 5200 km2) y alcanzaron objetivos para procesos biológicos con éxito y, en menor grado, para tipos de vegetación. Los corredores que identificamos tienen la intención de promover la persistencia de los procesos ecológicos (gradientes y proceso fijos) y cumplir con la mitad del patrón de biodiversidad. Comparamos los corredores de conservación con un diseño simple de corredor consistente en una franja de ancho fijo a lo largo de los ríos principales. Los corredores de conservación fueron mejores que los corredores ribereños en siete de ocho criterios. Nuestro diseño de corredores puede aportar una herramienta para la cuantificación de compensaciones entre diversos criterios (patrón y proceso de biodiversidad, constricciones y oportunidades de implementación). Desarrollamos un modelo de gestión de uso de suelo para facilitar la implementación de medidas de conservación dentro de estos corredores.