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Keywords:

  • conduits;
  • corridors;
  • dispersal;
  • habitat specificity;
  • invasion;
  • non-native species;
  • plant demography;
  • roads
  • carreteras;
  • conductos;
  • corredores;
  • demografía de plantas;
  • dispersión;
  • especies no nativas;
  • especificidad de hábitat;
  • invasión

Abstract:  Non-native plant species are common along roadsides, but presence does not necessarily indicate spread along the road axis. Roadsides may serve merely as habitat for a species spreading independently of roads. The potential conduit function of roads depends on the habitat specificity of the spreading species, its dispersal range relative to the spacing of roads in the landscape, and the relative importance of long- and short-range dispersal. We describe a demographic model of the road×species interaction and suggest methods of assessing conduit function in the field based on the model results. A species limited to roadside habitat will be constrained to spread along the road axis unless its long-range dispersal is sufficient to carry it across the intervening unfavorable area to another road. It will propagate along a road corridor at a rate determined by the scale of short-range dispersal. Effective management of an invasion requires distinguishing between the habitat and conduit functions, a distinction difficult to make with only snapshot data. Invasions can be reconstructed by several methods, but none is totally satisfactory. We suggest comparing stem distributions on transects parallel and perpendicular to the road axis, and beside the road, and away from it, with an idealized Gaussian curve. Such comparisons would allow discrimination between pattern determined by habitat suitability and pattern reflecting random and facilitated dispersal.

Resumen:  Las especies de plantas no nativas son comunes a lo largo de las carreteras, pero su presencia no necesariamente indica su dispersión a lo largo del eje de la carretera. Los bordes de carreteras pueden fungir solo como hábitat para una especie en dispersión independientemente de las carreteras. La función conductora potencial de las carreteras depende la especificidad de hábitat de la especie dispersante, su rango de dispersión en relación con el espaciamiento de las carreteras en el paisaje y la importancia relativa de la dispersión de corto y largo alcance. Describimos un modelo demográfico de la interacción carreteras × especies y sugerimos métodos para evaluar la función conductora en el campo con base en los resultados del modelo. La expansión de una especie limitada al hábitat del borde carreteras estará constreñida a menos que su dispersión de largo alcance sea suficiente para llevarla a otra carretera a través de áreas no favorables. Se propagará a lo largo de un corredor de carretera a una tasa determinada por la escala de su dispersión de corto alcance. La gestión efectiva de una invasión requiere distinguir entre las funciones como hábitat y como conducto, una distinción difícil de hacer sólo con datos aislados. Las invasiones pueden ser reconstruidas con varios métodos, pero ninguno es totalmente satisfactorio. Sugerimos comparar la distribución de tallos en transectos paralelos y perpendiculares al eje de la carretera, y así como cerca y lejos de ella, con una curva Gaussiana idealizada. Tales comparaciones permitirían distinguir patrones determinados por la aptitud del hábitat y patrones que reflejan una dispersión aleatoria.