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The Role of Ecolabeling in Fisheries Management and Conservation

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Abstract

Abstract:  The Marine Stewardship Council (MSC) regulates the ecolabeling of products from fisheries with the aim of promoting sustainable fishery practices. To date 11 fisheries have attained full certification and a further 7 are under review. Together these fisheries offer 220 ecolabeled marine products to consumers. Despite great potential to encourage sustainable fisheries, and thereby bring conservation benefits to marine systems, a range of issues may limit the wider uptake of MSC ecolabeled products. These include a general lack of consumer concern for marine fishes and sustainable fisheries, an absence of guaranteed continued financial benefits to participating fishers, and difficulties of quality assurance that are related to complexities of monitoring compliance of marine fisheries. In addition, it is apparent that property rights over the fishery seem to be an essential prerequisite for engagement in MSC, and this is one major impediment to wider uptake of the scheme in current marine fisheries, which tend to be open access. Some modifications to the current scheme may be needed if wider participation of marine fishers is to be achieved. These may include a tiered approach to certification, certification of fishers rather than fisheries, governmental facilitation to assist the latter, and greater engagement with retailers and buyers rather than individual consumers. None of these changes will occur without constructive engagement of government, retailers, and the fishing industry.

Abstract

Resumen:  El Consejo de Administración Marino (CAM) regula el ecorotulado de productos de pesquerías con la intención de promover prácticas pesqueras sustentables. A la fecha 11 pesquerías han sido certificadas y 7 más están en revisión. En conjunto, estas pesquerías ofrecen 220 productos marinos ecorotulados a los consumidores. A pesar del gran potencial para promover pesquerías sustentables, y por lo tanto beneficiar la conservación de los sistemas marinos, hay un conjunto de asuntos que pueden limitar la mayor aceptación de los productos ecorotulados. Entre ellos, la falta generalizada de interés de los consumidores por los peces marinos y pesquerías sustentables, la falta de garantía de beneficios financieros continuos para los pescadores participantes y dificultades para asegurar la calidad relacionadas con las complejidades del monitoreo del cumplimiento de las pesquerías marinas. Adicionalmente, es aparente que los derechos de propiedad sobre la pesquería parecen ser un prerrequisito esencial para participar en el CAM, y este es un impedimento mayor para una mejor aceptación del esquema por las actuales pesquerías marinas, que tienden a ser de acceso abierto. Es probable que se requieran algunas modificaciones al esquema actual si se quiere contar con mayor participación de pescadores marinos. Estas pueden incluir una aproximación escalonada a la certificación, la certificación de pescadores no de pesquerías, facilitación gubernamental para lo anterior y un mayor compromiso con comerciantes al menudeo y compradores y no con consumidores individuales. Ninguno de estos cambios se llevará a cabo sin el compromiso constructivo del gobierno, comerciantes y la industria pesquera.

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