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Keywords:

  • corridors;
  • dispersal;
  • forest fragmentation;
  • gap crossing;
  • matrix;
  • Rhinocryptidae
  • corredores;
  • cruce de claros;
  • dispersión;
  • fragmentación de bosques;
  • matriz;
  • Rhinocryptidade

Abstract: Because of widespread habitat fragmentation, maintenance of landscape connectivity has become a major focus of conservation planning, but empirical tests of animal movement in fragmented landscapes remain scarce. We conducted a translocation experiment to test the relative permeability of three landscape elements (open habitat, shrubby secondary vegetation, and wooded corridors) to movement by the Chucao Tapaculo (Scelorchilus rubecula), a forest understory bird endemic to South American temperate rainforest. Forty-one radio-tagged subjects were translocated (individually) to three landscape treatments consisting of small release patches that were either entirely surrounded by open habitat (pasture), entirely surrounded by dense shrubs, or linked to other patches by wooded corridors that were otherwise surrounded by open matrix. The number of days subjects remained in release patches before dispersal (a measure of habitat resistance) was significantly longer for patches surrounded by open habitat than for patches adjoining corridors or surrounded by dense shrubs. These results indicate that open habitat significantly constrains Chucao dispersal, in accord with expectation, but dispersal occurs equally well through wooded corridors and shrub-dominated matrix. Thus, corridor protection or restoration and management of vegetation in the matrix (to encourage animal movement) may be equally feasible alternatives for maintaining connectivity.

Resumen: Debido a la fragmentación de hábitat generalizada, el mantenimiento de la conectividad en el paisaje se ha convertido en un aspecto principal de la planificación de conservación, pero las pruebas empíricas del movimiento de animales en paisajes fragmentados son escasas. Realizamos un experimento de translocación para probar la permeabilidad relativa de tres elementos del paisaje (hábitat abierto, vegetación secundaria arbustiva y corredores arbolados) al movimiento del Tapaculos de Chucao (Scelorchilus rubecula), una especie de ave de sotobosque endémica al bosque lluvioso templado de América del Sur. Translocamos (individualmente) a 41 aves con radio transmisores a tres paisajes-tratamiento consistentes en pequeños parches de liberación que estaban completamente rodeados de hábitats abiertos (pastizales), completamente rodeados de arbustos densos o unidos a otros parches por medio de corredores arbolados que a su vez estaban rodeados por matriz abierta. El número de días en que los sujetos permanecieron en los parches de liberación antes de dispersarse (una medida de la resistencia al hábitat) fue significativamente mayor para parches rodeados por hábitat abierto que para parches contiguos a corredores o rodeados por arbustos densos. Estos resultados indican que la dispersión de Chucao es inhibida significativamente por el hábitat abierto, de acuerdo con lo esperado, pero ocurre igualmente bien a través de corredores arbolados y matriz arbustiva. Por lo tanto, la protección o restauración de corredores y el manejo de la vegetación en la matriz (para estimular el movimiento de animales) pueden ser alternativas igualmente viables para mantener la conectividad.