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Keywords:

  • Canis latrans;
  • coyotes;
  • policy evaluation;
  • predation
  • Canis latrans;
  • coyotes;
  • depredación;
  • evaluación de política

Abstract: Despite the importance of carnivores in terrestrial ecosystems, many nations have implemented well-coordinated, state-funded initiatives to remove predators, largely because of conflicts with humans over livestock. Although these control efforts have been successful in terms of the number of carnivores removed, their effects on the viability of the industries they seek to protect are less understood. I assessed the efficacy of long-term efforts by the U.S. government to improve the viability of the sheep industry by reducing predation losses. I used regression analysis and hierarchical partitioning of a 60-year data set to explore associations among changes in sheep numbers and factors such as predator control effort, market prices, and production costs. In addition, I compared trends in the sheep industry in the western United States, where predator control is subsidized and coyotes (Canis latrans) are abundant, with trends in eastern states that lack federally subsidized predator control and that were (1) colonized by coyotes before 1950 or (2) colonized by coyotes between 1950 and 1990. Although control efforts were positively correlated with fluctuations in sheep numbers, production costs and market prices explained most of the model variation, with a combined independent contribution of 77%. Trends in sheep numbers in eastern and western states were highly correlated (r ≥0.942) independent of the period during which they were colonized by coyotes, indicating either that control has been ineffective at reducing predation losses or that factors other than predation account for the declines in both regions. These results suggest that government-subsidized predator control has failed to prevent the decline in the sheep industry and alternative support mechanisms need to be developed if the goal is to increase sheep production and not simply to kill carnivores.

Resumen: A pesar de la importancia de carnívoros en los ecosistemas terrestres, muchos países han implementado iniciativas bien coordinadas, financiadas por el gobierno, para remover depredadores, principalmente debido a conflictos entre humanos y ganado. Aunque estos esfuerzos de control han sido exitosos en términos del número de carnívoros removidos, sus efectos sobre la viabilidad de las industrias que se busca proteger son poco comprendidos. Evalué la eficacia de los esfuerzos a largo plazo del gobierno de E.U.A. para mejorar la viabilidad de la industria ovina mediante la reducción de pérdidas por depredación. Utilicé análisis de regresión y partición jerárquica de un conjunto de datos de 60 años para explorar asociaciones entre cambios en el número de ovejas y factores como el esfuerzo de control de depredadores, precios de mercado y costos de producción. Adicionalmente comparé las tendencias en la industria ovina en el oeste de Estados Unidos, donde el control de depredadores está subsidiado y los coyotes (Canis latrans) son abundantes, con las tendencias en los estados orientales que carecen de control subsidiado federalmente y que fueron (1) colonizados por coyotes antes de 1950 o (2) colonizados por coyotes entre 1950 y 1990. Aunque los esfuerzos de control se correlacionaron positivamente con las fluctuaciones en el número de ovejas, los costos de producción y los precios de mercado explicaron la mayor parte de la variación del modelo, con una contribución independiente combinada de 77%. Las tendencias en el número de ovejas en los estados orientales y occidentales estaban muy correlacionadas (r ≥ 0.942) independientemente del período en que fueron colonizados por coyotes, lo que indica que el control ha sido ineficiente en la reducción de depredación o que factores, distintos a la depredación, son responsables de las declinaciones en ambas regiones. Estos resultados sugieren que el control subsidiado por el gobierno ha fallado en prevenir la declinación de la industria ovina y que se necesitan desarrollar mecanismos de soporte alternativos si la meta es incrementar la producción de ovejas y no simplemente matar carnívoros.