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Keywords:

  • Chaco Serrano;
  • edge effects;
  • herbivory;
  • leafminers;
  • parasitism;
  • specialization;
  • trophic rank
  • categoría trófica;
  • Chaco Serrano;
  • efectos de borde;
  • especialización;
  • herbivoría;
  • minadores de hojas;
  • parasitismo

Abstract: Habitat fragmentation is the transformation of once-extensive landscapes into smaller, isolated remnants surrounded by new types of habitat. There is ample evidence of impoverished biodiversity as a consequence of habitat fragmentation, but its most profound effects may actually result from functional changes in ecological processes such as trophic interactions. We studied the trophic processes of herbivory and parasitism in insect-plant food webs composed of hundreds of species in a fragmented woodland landscape. We recorded all plant species, collected mined leaves, and reared leafminers and parasitoids from 19 woodland remnants. Herbivory and parasitism rates were then analyzed in relation to woodland size and edge or interior location. Herbivory by leaf-mining insects and their overall parasitism rates decreased as woodland remnants became smaller. For each remnant the intensity of both processes differed between edge and interior. Our results provide novel evidence of the magnitude of habitat fragmentation effects, showing they can be so pervasive as to affect trophic processes of highly complex food webs and suggesting a response associated with trophic specialization of the involved organisms as much as with their trophic level.

Resumen: La fragmentación del hábitat es la transformación de paisajes extensivos en remanentes pequeños y aislados rodeados por tipos de hábitat nuevos. Hay amplia evidencia del empobrecimiento de la biodiversidad como consecuencia de la fragmentación del hábitat, pero sus efectos más profundos pueden resultar de cambios funcionales en procesos ecológicos como las interacciones tróficas. Estudiamos los procesos tróficos de herbivoría y parasitismo en redes tróficas insecto-planta compuestas por cientos de especies en un paisaje boscoso fragmentado. Registramos a todas las especies de plantas, recolectamos hojas minadas y criamos minadores de hojas y parasitoides de 19 remanentes de bosque. Las tasas de herbivoría y parasitismo fueron posteriormente analizadas en relación con el tamaño del remanente y la localización del borde o interior. La herbivoría por insectos minadores de hojas y sus tasas de parasitismo declinaron a medida que los remanentes eran más pequeños. Por cada remanente, la intensidad de ambos procesos difirió entre el borde y el interior, Nuestros resultados proporcionan evidencia novedosa de la magnitud de los efectos de la fragmentación, y muestran que pueden ser tan penetrantes como para afectar a los procesos tróficos de redes alimenticias muy complejas y sugieren una respuesta asociada tanto con la especialización trófica de los organismos involucrados como con su nivel trófico.