Fire Management Impacts on Invasive Plants in the Western United States

Authors

  • JON E. KEELEY

    1. U.S. Geological Survey, Western Ecological Research Center, Sequoia-Kings Canyon National Parks, Three Rivers, CA 93271-9651, U.S.A., email jon_keeley@usgs.gov and Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of California, Los Angeles, CA 90095, U.S.A.
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Abstract

Abstract:  Fire management practices affect alien plant invasions in diverse ways. I considered the impact of six fire management practices on alien invasions: fire suppression, forest fuel reduction, prescription burning in crown-fire ecosystems, fuel breaks, targeting of noxious aliens, and postfire rehabilitation. Most western United States forests have had fire successfully excluded for unnaturally long periods of time, and this appears to have favored the exclusion of alien plant species. Forest fuel reduction programs have the potential for greatly enhancing forest vulnerability to alien invasions. In part this is due to the focus on reestablishing pre-Euro-American fire regimes on a landscape that differs from pre-Euro-American landscapes in the abundance of aggressive non-native species. We may be forced to choose between restoring “natural” fire regimes or altering fire regimes to favor communities of native species. Intensive grazing in many western forests may exacerbate the alien problem after fire and temporally decoupling grazing and fire restoration may reduce the alien threat. Many shrubland ecosystems such as the Intermountain West sagebrush steppe or California chaparral have a natural, high-intensity crown fire regime that is less amenable to forest restoration tactics. Historical use of prescribed fire for type conversion of shrublands to more useful grazing lands has played some role in the massive annual grass invasion that threatens these shrublands. Fuel breaks pose a special invasive plant risk because they promote alien invasion along corridors into wildland areas. Use of prescription burning to eliminate noxious aliens has had questionable success, particularly when applied to disturbance-dependent annuals, and success is most likely when coupled with ecosystem restoration that alters the competitive balance between aliens and natives. Artificial seeding of alien species as a form of postfire stabilization appears to cause more problems than it solves and may even enhance alien invasion.

Abstract

Resumen:  Las prácticas de gestión de fuego afectan de diversas maneras a las invasiones de plantas. Consideré el impacto de seis prácticas de manejo de fuego sobre las invasiones: supresión de fuego, reducción de combustible forestal, quema prescrita en ecosistemas con fuego de dosel, guardarrayas, eliminación de invasoras dañinas y rehabilitación post fuego. En la mayoría de los bosques del oeste de Estados Unidos el fuego ha sido excluido exitosamente por largos períodos de tiempo no naturales y esto parece haber favorecido la exclusión de especies de plantas exóticas. Los programas de reducción de combustible forestal tienen el potencial para incrementar la vulnerabilidad de bosques a las invasiones de plantas exóticas. En parte, esto se debe al enfoque en el reestablecimiento de regímenes de fuego pre-Euroamericanos en un paisaje que difiere de paisajes pre-Euroamericanos en la abundancia de especies no nativas agresivas. Podremos ser forzados a elegir entre la restauración de regímenes de fuego “naturales” o la alteración de regímenes de fuego para favorecer a comunidades de especies nativas. El pastoreo intensivo en muchos bosques occidentales puede exacerbar el problema de invasoras después del fuego y la reducción temporal de pastoreo y gestión de incendios puede reducir la amenaza de las invasoras. Muchos ecosistemas con matorrales como la estepa de artemisa West Intermountain o el chaparral California tienen un régimen natural de fuego de alta intensidad que es menos dócil a las tácticas de restauración de bosques. El uso histórico de quemas prescritas para la conversión de terrenos con matorrales a tierras de pastoreo más útiles ha jugado un papel en la invasión masiva anual de pastos que amenaza a estos terrenos con matorrales. Las guardarrayas constituyen un riesgo especial porque promueven la invasión de áreas silvestres a lo largo de corredores. El éxito del uso de quemas prescritas para eliminar invasoras dañinas es cuestionable, particularmente cuando se aplica a anuales dependientes de perturbación, y el éxito es más probable cuando se combinan con restauración de ecosistemas que altera el balance competitivo entre invasoras y nativas. La diseminación artificial de semillas de especies invasoras como una forma de estabilización posterior al fuego parece causar más problemas que los que resuelve e incluso puede favorecer la invasión de exóticas.

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